Ань Чжэ равнодушно прошёл мимо Джойса.

Грибочек не слышал позади себя его шагов. Только когда он воспользовался ID-картой Ань Цзэ и дверь открылась, к нему подлетел Джойс и схватил за плечо.

— Ты правда Ань Цзэ? Но, ты ведь...

Ань Чжэ схватил со стола результаты генетического анализа и сунул их в руки Джойса.

— Это... — пробормотал Джойс.

Ань Чжэ чуть склонил голову и увидел, что первым листочком оказался как раз тот, где красными буквами красовался агитационный лозунг.

Грибочек медленно вытянул этот лист и перед глазами Джойса оказались результаты анализа.

— Ты... — он быстро перевёл взгляд от бумаги к Ань Чжэ. — Тебе и правда удалось сбежать из Бездны?

— Меня спасли, — сказал Ань Чжэ. — Остальное не помню.

Пальцы Джойса мелко затряслись, он крепче сжал результаты анализа. Уголки его рта чуть дёрнулись в попытке изобразить улыбку. Продолжая смотреть на Ань Чжэ, он сказал:

— Я... офигеть... я даже подумать не мог, что ты сможешь выбраться оттуда!

Положив бумаги на стол, он наклонился к Ань Чжэ — у Джойса было очень встревоженное лицо, дрожали даже кончики бровей.

— Ты... сколько ты забыл?

Ань Чжэ сделал шаг назад.

— Всё забыл, — ответил он. — Пожалуйста, не надо вмешиваться в мою жизнь.

— Ты и меня забыл? — тихо спросил Джойс. — Мы росли вместе.

— Спасибо, — сказал Ань Чжэ. — Теперь вы можете уйти?

— Я... — Джойс растерялся. Он никак не ожидал, что Ань Цзэ когда-нибудь заговорит с ним в таком тоне. — Ты никогда таким не был.

Взяв себя в руки, Джойс снова мягко сказал:

— Я уйду. Отдохни как следует. Увидимся завтра. Я правда... очень рад видеть тебя. Ань Цзэ, мы самые близкие в мире люди.

Ань Чжэ ничего не ответил, он так и продолжил стоять на месте. Наконец, Джойс развернулся и ушёл, осторожно закрыв за собой дверь.

Джойс так легко оставил его одного в этой комнате — для Ань Чжэ это было что-то непостижимое. Однако, вполне допускается, что его мучают угрызения совести и поэтому он хотел как можно быстрее сбежать отсюда.

В комнате снова воцарилась тишина. Ань Чжэ медленно опустился на кровать и обнял подушку. На него накатили странные, тягостные чувства. Но они касались не грибочка, они касались Ань Цзэ.

Джойс никогда не смог бы быть близок Ань Цзэ, поскольку ценность данных людьми обещаний слишком хрупка. Когда Ань Чжэ вернёт свою спору, он сразу же вернётся в Бездну, найдёт самую спокойную пещеру, пустит корни рядом с белоснежным скелетом Ань Цзэ и проведёт остаток своих дней как гриб.

 

...спора.

 

За окном опустилась молчаливая ночь. По покрову смоляного неба растекались волны полярного сияния. Ань Чжэ сел за стол и включил настольную лампу.

Первым делом он должен найти работу, чтобы не умереть с голоду. Вместе с тем он должен найти хоть какие-то сведения о местонахождении своей споры. Единственная его зацепка — золотисто-жёлтая гильза.

Вспомнив о ней, Ань Чжэ тут же опустил руку в карман — он очень боялся потерять гильзу. К счастью, она была на месте. Гриб способен спрятать вещь в своём теле, чего не скажешь о людях. К тому же гильза была такой маленькой, что грибочку постоянно казалось, что она может выскользнуть из кармана.

В конце концов Ань Чжэ в одном из выдвижных ящиков нашёл чёрный потрёпанный шнурок и повесил гильзу на шею.

В том же ящике грибочек нашёл какое-то тонкое чёрное устройство и принялся внимательно его разглядывать. Наконец память Ань Цзэ напомнила ему, что это за штука — устройство связи — коммуникатор. У каждого человека есть свой ID, по этому номеру люди могут связываться друг с другом. Они могут созваниваться будучи на самых дальних расстояниях, но только внутри базы — снаружи попросту нет сигнала.

Ань Чжэ поставил коммуникатор на зарядку. Вообще, он ему не нужен, однако, он знал, что когда это устройство «заряжено», это почему-то доставляло людям огромное удовольствие.

Наконец Ань Чжэ успокоился. Через какое-то время он снова уставился на стол Ань Цзэ.

Сверху лежал один из его блокнотов, там было что-то записано. Грибочек отметил, что у Ань Цзэ был очень красивый почерк. У стены было выставлено где-то книг двадцать. Скорее всего, это были любимые книги Ань Цзэ. Окинув взглядом названия на корешках, грибочек протянул руку и вытянул одну из книг, в серой потрёпанной обложке. Она называлась «Справочник гражданина базы».

Ань Чжэ открыл её. На первом листе была всего одна фраза:

 

Интересы человечества — превыше всего.

 

Ань Чжэ неосознанно поджал губы и продолжил листать книгу. На следующей странице было оглавление. Весь справочник разделён на четыре блока: законы, правила проживания на базе, функциональные зоны города и карта.

Блок про законы Ань Чжэ решил пропустить. Он знал, что он был послушным грибочком, который вполне довольствовался своим жребием, а, раз так, значит он никогда не нарушит ни один закон любого другого вида.

Во втором блоке во всех деталях были прописаны правила проживания в селитебных зонах и режим дня. Электричество, еду и воду подавали в течении часа два раза в день: в шесть утра и в двенадцать часов дня. В шесть часов вечера начинается ужин — время раздачи еды немного увеличено, подача электричества разрешена до девяти часов вечера.

В каждой селитебной зоне установлена сигнальная вышка. Предусмотрено три типа сигналов тревоги: «сбор», «экстренная эвакуация» и «укрытие населения в защитных сооружениях». Короткий высокочастотный сигнал оповещает о «сборе»; сигнал «экстренной эвакуации» — волновой, постепенно нарастающий; пронзительный и протяжный сигнал оповещает об «эвакуации населения в безопасные районы». Жители базы обязаны соблюдать все правила проживания и знать все типы сигналов тревоги. В остальное время образ жизни каждого гражданина остаётся на его личное усмотрение.

Ознакомившись с этим блоком правил, Ань Чжэ задумался: по этой логике все люди базы только и могут, что лежать в постелях по своим комнатам, своевременно есть и пить. Но грибочек почти сразу понял скрытый во всём этом смысл.

Действительно, каждый человек имеет право на свободу, но за жизнь на базе нужно платить. Чтобы заработать денег, человеку нужно найти работу или вступить в отряд наёмников. Отправляясь за город, они собирают ценные ресурсы, привозят их на базу и меняют за вознаграждение.

Но... Если всё так, то наёмники могут выехать на территорию с минимальной категорией риска, собрать всё что смогут и поменять на деньги, таким образом с минимальными потерями удовлетворить свои естественные потребности в еде и воде. Не больше.

Ань Чжэ открыл следующий блок — функциональные зоны города.

Раздел начинается с информации о «базе снабжения». Она разделена на три подразделения. Первые два принадлежат военным — они построены на входе и выходе из базы и несут ответственность за денежные средства, расходные материалы военного назначения, а также за рассмотрение и утверждение обмена товарно-материальных ценностей. Когда отряды наёмников возвращаются на базу, они передают все собранные ресурсы должностному лицу и тот, в свою очередь, предоставляет им в обмен денежные средства. Что касается оружия поражающего действия и бронетехники — их удерживают до тех пор, пока отряд наёмников не подаст повторное заявление на выезд за город. Наёмники могут обменять деньги на огнестрельное оружие, патроны, броню, жидкое топливо и всё необходимое для вылазки наружу. Они могут даже позволить себе купить какую-нибудь необычную бронированную машину.

Теперь немного о третьем подразделении базы снабжения. Она расположена в центре города, отвечает за обмен денежных средств на товары гражданского назначения. За деньги можно получить бытовые товары, готовую пищу или отдельные продуктовые позиции, крепкий алкоголь, электронику и ещё много-много других вещей. В третьем подразделении можно также проводить операции, связанные с жилыми помещениями.

Напротив третьего подразделения базы снабжения разместился «свободный рынок». Порой военные за ненадобностью могут что-то из находок у наёмников и не принять. Если такие ресурсы признают безопасными, их пропускают в город, и их можно свободно продавать на этом рынке.

Ань Чжэ обратил внимание на пару коротких примечаний внизу страницы.

 

Примечание: свободный рынок не является официальной организацией базы. В случае возникновения непредвиденных обстоятельств на территории свободного рынка — администрация базы ответственности не несёт.

Примечание: все вопросы по наёмной работе и договорных отношениях на территории свободного рынка не имеют юридической силы базы. За возможные последствия каждый гражданин несёт ответственность самостоятельно.

 

Из всего прочитанного Ань Чжэ обратил внимание только на слова: «наёмная работа».

А это значит, что на свободном рынке можно найти работу.

Ань Чжэ продолжил изучать справочник. Далее шли краткие описания селитебных зон. Самыми густонаселёнными были районы 6 и 7. В остальных районах людей было значительно меньше, многие жилые комплексы пустовали. Район-8 целиком представлял из себя убежище и был оборудован высокотехнологичными средствами по обеспечению безопасности.

На следующей странице разместили краткое описание чрезвычайного суда.

Ань Чжэ вспомнил судью-полковника с холодными зелёными глазами. Дальше он читал значительно медленнее, вчитываясь в каждое слово.

В обязанности членов чрезвычайного суда входило не только дежурство у городских ворот и выявление гетерогенных мутантов, но и ежедневное патрулирование районов с густым потоком людей, проведение досмотров и ликвидация скрытой опасности. Основные патрульные точки находятся вокруг подразделений базы снабжения, но, периодически, судьи могут инспектировать жилые дома — в особенности квартиры граждан с признаками патологических форм девиантного поведения и тех, на кого подали жалобу.

Ань Чжэ почему-то вспомнил слова судьи: «Лучше бы тебе быть человеком».

Вообще, было бы очень здорово, если бы Лу Фэн навсегда остался дежурить у городских ворот, тогда он не придёт на инспекцию в жилой дом.

Грибочек перелистнул страницу. Там были описания других зон, они его уже почти не интересовали — городская администрация, станция обороны, центральная зона и тому подобное. Выше упоминалось, что база также разделена на две зоны — оборонительную и центральную. Центральная зона —  это политический центр, на территории которого размещены крупнейшие научно-исследовательские центры, объекты по добыче энергоресурсов и объекты военного назначения. Попасть на территорию центральной зоны могут только граждане со специальным пропуском или видом на жительство, другим доступ запрещён.

Ань Чжэ закончил просмотр справочника картой северной базы и закрыл книгу. В очередной раз он понял, что люди и грибы — диаметрально противоположные создания.

Грибочек потянулся за второй книгой. Она называлась «Справочник для подготовки к аттестации для трудоустройства на базу снабжения». Ему достаточно было лишь увидеть обложку книги и прикоснуться к ней, чтобы яркие образы волной нахлынули на него — гораздо ярче и отчётливее, чем другие воспоминания. Ань Чжэ подумал, что это, скорее всего, значит, что для Ань Цзэ было очень важно попасть на базу снабжения.

Раз так, зачем он тогда пообещал Джойсу поехать вместе с ним за город?

Грибочек очень долго думал об этом, пока не пришёл к выводу — просто Ань Цзэ был человеком.

Ань Цзэ пропустил экзамен. В этом году сотрудники базы снабжения проводили его пятнадцать дней назад. В это время от Ань Цзэ остался только скелет.

Ничего страшного — подумал Ань Чжэ. На будущий год, если база снабжения снова будет набирать работников и если грибочек продолжит жить в городе, он сможет пойти и попробовать сдать экзамен. А когда он вернётся в пещеру, он обязательно расскажет Ань Цзэ о том, каково там.

Он читал очень долго, это отняло у него много сил. Он с трудом прочитал пару страниц из «Справочника для подготовки к аттестации для трудоустройства на базу снабжения» и сон сморил его. В конце концов Ань Чжэ лёг в постель и заснул.

На следующее утро, чтобы не пересекаться с Джойсом, он вышел из комнаты ещё до рассвета — в четыре часа утра. Он прогулялся до железнодорожной станции, сел в первый поезд и отправился до станции «База снабжения» — ему нужно было попасть на свободный рынок.

Он покинул вагон в семь часов утра. В воздухе стоял белый плотный туман.

Свободный рынок представлял из себя огромное здание башенного типа. У него было четыре входа и четыре выхода. Ань Чжэ вошёл через ближайшие двери.

В нос ударил резкий запах крепкого алкоголя.

У самого входа стояло четыре длинных стола. За каждым столом кучились отряды наёмников — они играли в застольную игру на пальцах и громко гоготали. Столы были уставлены алкоголем. Время от времени кто-то требовал принести ещё выпивки — сразу прибегал мальчик и разливал алкоголь по чашкам, одновременно пользуясь каким-то устройством, чтобы списывать деньги с ID-карт.

Один из наёмников пил в одиночестве. Он был высоким, очень крепким, чернокожим. Увидев Ань Чжэ, мужчина поднял брови, затем скривил губы в смеющейся улыбке, потряс сверкающей рюмкой у своего носа и обратился к грибочку:

— Эй, парень, чё надо? Учиться пить пришёл?

Стоящая рядом с ним женщина с короткой стрижкой стукнула его локтём промеж рёбер и хриплым, но весьма радостным голоском, сказала:

— 32-я статья! Никакого алкоголя несовершеннолетним!

Мужчина продолжил более дружелюбным тоном:

— Пить — это пить. Его чего, судья арестует за это?

— Вот и узнаем.

Ань Чжэ стоял рядом. Он уже хотел было сказать, что он не несовершеннолетний, но пока он до этого додумался, эти двое крепко прижались друг к другу и телами, и губами. Они стали похожи на человеческий клубок. Так грибочек понял, что никому до него нет дела.

Он отвернулся и пошёл в другое место.

По правую руку от двери доносились ароматы картофельного супа. Уже по запаху грибочек понял, что этот суп гораздо наваристее того, что подавали в главном зале его жилого дома. По запаху можно было определить, что суп варили на мясном бульоне — люди от такой еды приходят в дикий восторг. Один из наёмников зарылся в белую пластмассовую суповую тарелку, яростно поедая свой завтрак.

От одного запаха Ань Чжэ почувствовал голодные спазмы — он не завтракал.

Уже в глубине свободного рынка царила ещё более оживлённая атмосфера. Повсюду стояли длинные прилавки со спиртным и множество палаток с одеждой, походным снаряжением и перчатками. Ань Чжэ свернул налево — палаток со специализированными товарами становилось всё меньше и меньше, зато тут продавали всякое разное барахло, в котором Ань Чжэ совершенно не разбирался.

— Эй! Совершенно новый смартфон! Выкопали в городе 511! Он включится — только зарядить надо!

Прямо перед Ань Чжэ выскочил похожий на обезьяну молодой человек в походной одежде и с вещевым мешком за плечами. Маленький, худощавый, с узкими и очень подвижными глазёнками. Он вытащил из сумки какое-то здоровое чёрное устройство и начал вертеть его перед лицом Ань Чжэ, приговаривая:

— Хочешь посмотреть, а? Я сделаю тебе скидку — 10 процентов и отдам зарядный кабель! На нём и погамать можно!

— Спасибо, не нужно.

Молодой человек тут же достал такое же устройство, только уже белого цвета.

— А как тебе такая модель? Этот цвет очень тебе подходит! Совсем новенький, а! Последняя «фруктовая» модель до катаклизма! Тогда она десятки тысяч стоила! А сейчас за сотку отдам!

— Спасибо, мне это не нужно, — ответил Ань Чжэ.

Молодой человек достал из сумки очередной товар.

— О? Не нужно? Так у тебя есть мобильник, я понял! Может тебе пауэрбанк нужен, а? Можно воспользоваться им, когда база обесточена, м-м-м... С большой ёмкостью я уже распродал, этого на пару зарядок хватит. Продам его тебе со скидкой, за тридцатку!

Ань Чжэ пристально посмотрел на него и честно признался:

— У меня денег нет.

Молодой человек в походной одежде обомлел. Он быстро убрал все свои товары обратно в вещевой мешок, резко развернулся кругом и уже поднял ногу, приготовившись уйти, бросив шёпотом:

— На чёрном рынке без денег нечего делать.

— Подожди! — окликнул его Ань Чжэ.

Молодой человек обернулся, но было видно, что теперь он настроен к своему несостоявшемуся клиенту крайне негативно:

— Чего ещё?

— Я... я работу ищу, — сказал Ань Чжэ. — Разрешите узнать, может вы знаете, куда я могу обратиться?

Молодой человек нахмурился и снова повернулся к нему лицом. Окинув Ань Чжэ с ног до головы придирчивым, внимательным взглядом, он ответил:

— ...работу значит ищешь.

— Да, — честно ответил Ань Чжэ.

— А ты неплохо выглядишь, — отметил молодой человек. — Как заработаешь денег, не забудь купить у меня мобильник, ок? Я поторчу тут ещё месяцок.

Ань Чжэ промолчал.

— Так, куда мне идти? — спросил он.

— А, туда, — молодой человек показал направление. — Спустись на три уровня вниз, там найдёшь хозяйку.

Исполненный чувства благодарности, Ань Чжэ широко ему улыбнулся:

— Спасибо вам большое!

— Ты очень красивый, найди надёжного клиента. А когда разбогатеешь, не забудь у меня мобильник купить, а!

— ...хорошо, — ответил Ань Чжэ.

 

Три уровня вниз.

 

Влажность — это было первым впечатлением Ань Чжэ от этого места. Вообще, гриб должен был обрадоваться влажному воздуху, но вместе с этой влажностью в нос ударил странный запах. Грибочек недовольно поморщился.

Куда ни погляди, вокруг царила кромешная темнота, едва освещённая тусклым светом. Само пространство напоминало пчелиные соты. Извилистые коридоры, стены собраны из тонких пластиковых панелей, образующих узкие кабинки. Воздуху попросту некуда уйти, он циркулировал в тесном помещении и мелкими капельками конденсировал на пластике. В уши бил непрекращающийся гул, он был похож на постоянные морские приливы. Если прислушаться, можно было различить множество голосов — кто-то говорил тихо, а кто-то заливисто смеялся и звонкие голоса разлетались по всему этажу.

Ань Чжэ немного растерялся, но медленно шёл вперёд.

Он посмотрел на пластиковые кабинки перед ним. В левой никого не было. В правой, низко опустив голову, стояла длинноволосая женщина. Услышав звук шагов, она на секунду подняла голову, мельком посмотрела на Ань Чжэ, затем снова низко опустила голову.

Ань Чжэ продолжил идти вперёд. Он услышал голос, прежде всего — женский.

— Как там погодка в Котловине-2?

— Более-менее, — на этот раз ответил более низкий, мягкий мужской голос. Он немного гнусавил, тянул гласные. Ань Чжэ подумал, что у него заложен нос. — Погодка там была ничего так, но слишком уж много землетрясений. За последний месяц мы три пережили. Это было что-то ужасное. Они снаружи были, а я в машине. Честно признаюсь, я не думал, что они вернутся.

Обладательница женского голоса рассмеялась.

— Они-то, может, и не смогли бы вернуться, а вот ты мог бы уехать.

— Командир отряда обещал научить меня водить машину. А что в итоге? Он под шумок уговорил меня поехать вместе с его отрядом. И это повторилось снова! В итоге я всего три сотки заработал. Разве это нормально?

— Ты должен быть послушным мальчиком, — сказала женщина. — Так и не привык быть обманутым?

Ань Чжэ остановился.

...он вспомнил страшное и жадное лицо Хосена и его голодный взгляд, и вдруг понял, чем зарабатывают на третьем подземном уровне.

Как говорилось в «справочнике гражданина базы»: все вопросы по наёмной работе и договорных отношениях на территории свободного рынка не имеют юридической силы базы. За возможные последствия каждый гражданин несёт ответственность самостоятельно.

Ему совсем не хотелось знать о возможных последствиях.

Ань Чжэ уже собрался тихонечко уйти, но только он обернулся, как сразу натолкнулся на чьё-то мягкое тело.

— Ой! — раздался приятный женский голос. — Сладенький, ты тут первый раз?

Слово «сладенький» тяжёлой тенью легло на Ань Чжэ; он отступил на пару шагов назад.

Перед ним стояла высокая женщина с медовой кожей и изумрудными глазами. У неё были длинные каштановые волосы с завитыми кончиками. Уголки её узких глаз были вздёрнуты кверху. Она нежно улыбнулась и спросила:

— Ты пришёл, чтобы кого-нибудь купить? Или чтобы продать себя? — женщина томно выдохнула ему на ушко и рассмеялась.

 

Примечания переводчика:

划拳 — huáquán — хуацюань — застольная игра во время выпивки с угадыванием суммы пальцев, выброшенных обоими играющими. История этой игры началась в провинции Шэньси. Своё начало она взяла в династии Хань. Сама игра похожа на игру «чёт и нечет» — отгадывание количества зёрен или цвета шашек, зажатых в кулаке. Ханьцы обожают эту игру во время застолий, она отлично поднимает настроение и веселит гостей. Игроки одновременно выбрасывают пальцы и называют число. Нужно назвать сумму пальцев двух рук. Тот кто не угадал число — пьёт. 

 



Комментарии: 1

  • Ох, какой собранный и сообразительный грибочек
    Спасибо за труд)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *