Су Цину казалось, будто все его тело разорвали на кусочки; а когда боль ушла, ощущения начали притупляться и вокруг разлилась бескрайняя белизна, он с огромным трудом открыл глаза и кое-как разглядел мужчину в очках со скрещенными на груди руками, — тот бесстрастно смотрел на него и тихо переговаривался со стоящей рядом женщиной.

В это время Су Цин чувствовал, что вот-вот умрет: он ощутил, что словно бы взлетел и парит в воздухе, окружающий мир потерял всякую с ним связь, а в душе разлились безразличие и непонимание.

Эта четырехглазая сволочь сказала, что каждый пятый человек может превратиться в чертова Серого. Су Цин даже воспользовался передышкой, чтобы бессвязно подумать: «Двадцать процентов…». За всю свою жизнь он никогда — ни в экзаменах, ни в зачетах, да даже в нормативах по физкультуре, — просто никогда не дотягивал даже до нижней границы входивших в первые двадцать процентов людей.

В оцепенении после мучительной боли спутанные мысли Су Цина стали проясняться, и ему вдруг захотелось плакать.

Почему-то Су Цину внезапно вспомнился его отец, любивший надеть Армани поверх заношенного белья. Он зарабатывал так много денег, но не умел их тратить, поэтому все говорили, что он просто разбогатевший выскочка.

И Су Цин слышал, как об этом говорили за его спиной. В то время он был еще совсем маленьким и спотыкался на каждом шагу, когда отец вывел его вперед на коктейльной вечеринке, чтобы похвастаться, и огласил:

— Это мой сын, наш золотой мальчик. 

По пути Су Цин отвлекся на игры, ненадолго отстал от отца и услышал, как все эти тетеньки и дяденьки, в лицо называвшие отца «председателем Су», между собой презрительно переговаривалась:

— Каким бы богатым он ни был, все равно остается лишь деревенщиной с деньгами в мешке за спиной. Заработать может, а потратить с толком — нет, и вкуса никакого. Да и сынка породил такого же: выглядит хорошо, но сверху позолота, а внутри гнильца.

Эти слова оставили в юной душе Су Цина глубокий след: он припоминал, что, кажется, именно с того времени и задался великой целью обязательно овладеть искусством «тратить деньги с толком», — словно научись он этому, тут же перестанет быть «сынком нувориша», перестанет быть «деревенщиной без вкуса».

Но научиться тратить деньги легко, а вот обучиться вкусу не так-то просто, — Су Цин усердно постигал это умение много лет подряд, но все еще не мог отделаться от колкого и унизительного ярлыка «сына нувориша»: другие тратят деньги — это шик, он же тратит деньги — это мотовство. Су Цин долго думал об этом, но так и не смог понять, в чем же здесь дело.

Затем в голове почему-то всплыло, как однажды он оступился: пошел в караоке-бар с несколькими парнями и попробовал кое-какие вещества. В первый раз не было никакого легендарного кайфа и, к тому же, реакция оказалась очень острой: вернувшись домой, Су Цин все время натыкался на стены, его вместе с тем рвало; и когда отец это увидел, отвесил ему пару сильных оплеух, от которых лицо раздулось, как маньтоу, и Су Цин целую неделю не осмеливался выходить из дому.

Су Цин тогда хотел вскочить и дать отпор, но вдруг рассмотрел морщины на лице Су Чэндэ — такие глубокие, словно их день за днем вырезали ножом. В то время Су Цин ни о чем не задумался, но инстинктивно к таким вещам больше никогда не прикасался. 

Теперь, когда сознание затуманилось, его накрыло мыслью: «Это же мой отец. Он старик».

«Это мой отец, — думал он. — У него есть сын, который годами не бывал дома и порвал с ним отношения. В этой жизни у него только один отпрыск, и он вот-вот умрет неизвестно где, и никто не узнает, даже тела не найдут. Через несколько лет, возможно, отец станет еще старше, его сердце смягчится и он пожалеет, что когда-то в бешенстве поднял руку на сына, захочет найти свою плоть и кровь, чтобы насладиться несколькими годами счастья, и, быть может, только тогда обнаружит, что его сына больше нет».

Су Цин исчез из этого мира.

Смутные воспоминания его детства, казалось, чем-то стимулировались, — они пробуждались ото сна в глубинах его сознания, одно событие за другим ясно представало перед его глазами. Су Цин внезапно вспомнил, как в детстве Су Чэндэ посадил его к себе на шею и катал по двору, как лошадь. Он вспомнил тот год, когда его мама ушла из жизни: у Су Чэндэ покраснели глаза, он не спал всю ночь и выкурил бесчисленное количество сигарет, а затем сел у его постели и произнес:

— Все в порядке. Мамы больше нет, но папа тебя очень любит.

А Го Цзюйлинь был просто засранцем…  

Су Цину казалось, будто в его сердце пробили огромную дыру. Все его эмоции вытекли наружу, и осталась только невыразимая, неясная, беспредельная грусть.

Эта грусть была огромна, как сеть от земли до неба, и она опутала его целиком, а затем боль понемногу утихла, онемение тоже сошло на нет, и Су Цин снова почувствовал свое тело и ледяной холод неизвестного аппарата под ним.

Зрение все еще было затуманено. Он моргнул, и из уголков глаз цепочкой покатились холодные слезы.

Человек в белом халате и маске подошел ближе, бесцеремонно расстегнул его воротник, и Су Цин сел, бездумно повинуясь чужим рукам, — он еще не пришел в себя. Следуя взглядом за пальцем сотрудника, Су Цин опустил голову и обнаружил чуть ниже ключицы серую отметину в форме полумесяца, покрытую замысловатыми и будто бы движущимися узорами.

Человек в белом халате холодно объявил: 

— Редкая вспомогательная синяя печать второго типа.

Опиравшаяся на дверь женщина цокнула языком, выпрямилась, толкнула дверь и ушла со словами:

— Как скучно. Не мой.

Мужчина в очках словно бы такого не ожидал. С улыбкой на лице он подошел ближе, склонился, внимательно разглядывая Су Цина, протянул руку и осторожно вытер слезы с лица юноши. 

— Кажется, мы созданы друг для друга. Как тебя зовут?

— Су Цин.

— Су Цин. Звучит красиво, — мужчина в очках потянул его тело вверх. — Я Чэнь Линь. Запомни, отныне ты мой Серый. Пойдем со мной.

Су Цин встал, но руки и ноги все еще плоховато слушались, так что он споткнулся и чуть не упал ничком, — только тогда гудящий мозг, наконец, очнулся, и на трясущихся ногах Су Цин последовал за Чэнь Линем, бессознательно касаясь метки под ключицей. Связав воедино судьбы всего пушечного мяса в фэнтезийных1 гаремниках, прочитанных им за много лет, он с некоторой тревогой спросил: 

1 В оригинале 玄幻  жанр «сюаньхуань», один из подвидов китайского фэнтези.

— Уважаемый, не могли бы Вы сказать мне правду? Я… я все еще человек?

Чэнь Линь даже не обернулся, только задал встречный вопрос: 

— А ты как думаешь?

Несмотря на то, что Су Цин совершенно не понимал происходящего, был сбит с толку и напуган до замирания сердца, все же, машинально следуя за Чэнь Линем, он осторожно держался на четыре-пять шагов позади: ему все время казалось, что этот Чэнь Линь, мягкий на первый взгляд и улыбающийся каждому своему собеседнику, на самом деле очень опасен.

У него были руки пианиста, тонкие и длинные, но даже одна такая рука могла свернуть человеку шею, — при этой мысли Су Цин неловко повел собственной шеей, все еще не оправившись от пережитого испуга.

Он осторожно оценил свое состояние и почувствовал, что что-то в нем изменилось, но, поразмыслив об этом, не смог сказать, что именно: глянув вниз, он не увидел ни отсутствующих рук, ни лишних хвостов, — ничего нового, кроме движущейся татуировки.

Пока вокруг никого не было, Су Цин немного оттянул рубашку и заглянул внутрь. Вскоре его брови страдальчески сдвинулись: на этот раз зрение не было размытым, и он мог быть уверен, — рисунки на татуировке действительно двигались. «Не подсадила ли эта кучка Франкенштейнов мне какого-то редкого паразита?» — подумал Су Цин.

Он уставился на затылок Чэнь Линя, набрался смелости и открыл рот:

— Эм… уважаемый, я слышал, как только что сказали «вспомогательная синяя печать второго типа». Что это значит?

— Это значит «Серый», — сказал Чэнь Линь

— О… — Су Цин по привычке сделал вид, что понял, но затем подумал: «Нет, ну а «Серый» что такое?» 

Поскольку это было связано с его собственной жизнью, расспросить нужно было во всех подробностях, так что Су Цин снова подал голос.

Чэнь Линь помолчал мгновение, а затем ответил: 

— Это общий термин для вспомогательных синих печатей.

Су Цин замолчал.

Если бы Су Цин посещал занятия по формальной логике, он бы понял, что Чэнь Линь использует так называемое «круговое определение» (2). Но как у закоренелого неуча, отстаивающего свое невежество до конца, в голове у него было только одно слово — «чушь», и, разумеется, даже будь он храбрецом, то не осмелился бы сказать это Чэнь Линю.

2 Определение, ссылающееся на другое определение, которое, в свою очередь, ссылается на первое. Таким образом возникает замкнутый круг из понятий, которые невозможно расшифровать.

Но не сказать — не то же самое, что скрыть: непонятно, что за жуткой тварью был Чэнь Линь, но он, казалось, умел читать мысли, — остановился, повернулся к Су Цину и пристально глядя ему в глаза спросил с обманчивой мягкостью:

— Ты недоволен моим объяснением?

Су Цин едва не стряхнул собственную голову с плеч. Чэнь Линь приподнял уголки рта, окинул его взглядом и зашагал дальше. Су Цин заметил, что они, похоже, находятся на очень большой базе: вдали виднелся густой лес, вероятно, высаженный людьми, —  укрытие было отличным.

Су Цин снова завертел головой, посмотрел в другую сторону и увидел, как человек с квадратным лицом — тот самый, который совсем недавно рявкнул «разберись с ним», — шел мимо, волоча длинную цепь, другим концом которой, как собака, был закован человек — женщина неопределенного возраста с пустым лицом и остекленевшими глазами. Она смотрела в никуда и просто шла туда, куда ее тащили.

Чэнь Линь вежливо кивнул квадратному, но тот лишь хмыкнул в ответ, царапнул его острым, как лезвие, взглядом, а затем свирепо пронзил им и Су Цина, который не смел даже громко вздохнуть, жалея, что нельзя приклеиться к стене.

Дождавшись их ухода, Чэнь Линь сказал: 

— Его зовут Ши Хуэйчжан. Обычно характер у него не сахар, не связывайся с ним.

Су Цин сморщился, как горькая тыква3, и раздраженно подумал: «Мне что, жить надоело?». Увидев, что его взгляд все еще направлен на женщину с безжизненным лицом, Чэнь Линь любезно объяснил: 

Китайская горькая тыква — момордика харанция, ее плоды покрыты сильно сморщенной кожурой.

— Эта пойдет в расход.

Су Цин вытаращил глаза от испуга.

— Не стоит волноваться, только веди себя хорошо. Обычно я не обижаю Серых. Для особых задач нам нужна поддержка людей с особыми качествами организма. Если поможешь мне три раза и не возникнет никаких проблем, то, когда придет время, будешь свободен и иди куда хочешь, — утешил его Чэнь Линь.

Говоря это, он улыбался Су Цину, будто хотел его успокоить.

У Су Цина все волосы на теле встали дыбом, а в душе раздались тревожные звоночки, — каким бы глупым он ни был, все равно не верил в это «иди куда хочешь»: разве они не боялись, что он пойдет прямо в полицию? Здесь точно что-то не так.

Чэнь Линь привел Су Цина в небольшое здание и объяснил: 

— Пока ты поживешь здесь. Здесь живет много таких Серых, как ты.

Глядя на унылое здание, Су Цин в нерешительности остановился в дверях: неясное предчувствие вдруг возникло в его сердце и намертво вцепилось в него. Он словно знал, что как только войдет, тут же превратится в свинью, которую откармливают и в любой момент могут вывести на убой.

Чэнь Линь увидел, как он колеблется, и слегка приподнял брови. 

— Что?

Бледный и вспотевший Су Цин выдавил из себя улыбку.

— Ув-важаемый, там, ну, слишком тихо.

Чэнь Линь поправил очки и улыбнулся.

 — Правильно, все Серые очень послушны…

Едва он договорил, внутри раздался душераздирающий крик, от которого у Су Цина волосы встали дыбом. В тот же миг из здания выбежал, как безумный, молодой человек с запавшими глазами, исхудавший до кожи и костей. Похожий на живого мертвеца, он с пронзительным воплем ринулся прочь изо всех сил.

Чэнь Линь посторонился, не пытаясь преградить ему путь, и позволил этому сумасшедшему выскочить наружу.

Су Цин вытянул шею, чтобы посмотреть, — он еще не понимал, что происходит, — а когда визжащий человек пробегал мимо, юноша услышал тихий щелчок и замер, затем прямо у него на глазах голова бежавшего взорвалась, как проколотый воздушный шар, и лицо Су Цина забрызгало теплой жидкостью.

Су Цин потянулся коснуться ее, — рука окрасилась ярко-красным, и тогда он издал еще более безумный вопль, чем тот человек, отчаянно попятился, но ноги отказывались слушаться, как-то разом обмякнув, и Су Цин шлепнулся на зад. В голове было пусто, он только и мог, что душераздирающе кричать, словно хотел излить весь свой ужас.

Женщина, стоявшая неподалеку и назвавшая его красавчиком, держала в руках какое-то странное оружие: именно эта штука только что взорвала голову того человека. Женщина нахмурилась, услышав его крик, и направила ствол на Су Цина:

— Будешь орать, — я и из тебя сделаю разбитый арбуз.

Человеческие возможности поразительны: рот Су Цина все еще был открыт, но стоило ей договорить, как он для своего же блага замолчал.

Женщина холодно усмехнулась и, развернувшись, ушла. Чэнь Линь прислонился к двери в серое здание, глядя на Су Цина и труп на земле так, будто это не имело к нему никакого отношения, и непринужденно объяснил:

— Это был непослушный Серый. Методы Цзян Лань довольно экстремальны. Не бойся, тебе нужно только слушаться…

— Я буду… я… я… я буду слушаться…

Су Цин невнятно бормотал, уже почти обезумевший от страха, — вот был же живой человек, и прямо у него на глазах его… его…

Чэнь Линь фальшиво улыбнулся и кивком указал на дверь. 

— Тогда проходи.

Су Цин не смел медлить, опасаясь, что откуда-то снова появится та пушка, и, путаясь в руках и ногах, припустил внутрь за Чэнь Линем.



Комментарии: 0

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *