На лицах всех троих застыло сомнение.

— Я взгляну, — Линь Цюши приблизился к статуе, взялся за край материи и осторожно приподнял.

На свет показалось то, что скрывала под собой ткань… Очень красивая статуя девушки, которая сидела на стуле и мило улыбалась, опустив взгляд. Она была одета в длинное платье, длинные волосы рассыпались по плечам, изящные линии создавали настолько живой образ, что казалось, она вот-вот превратится в человека и сможет двигаться.

Даже Гу Лунмин, который мало что понимал в искусстве, при виде статуи поразился и восхищённо вздохнул:

— Как красиво…

Но Ай Вэньжуй, напротив, сразу изменился в лице и невольно отступил на два шага.

— П-погодите! – его голос дрогнул.

— В чём дело? – Линь Цюши посмотрел на него.

— Раньше она была другая! – Очевидно, вид статуи напугал парня, и он затараторил: — Раньше у неё была только голова, откуда могло взяться тело?!

— Что ты хочешь сказать? – Гу Лунмин вытаращил глаза. – Что статуя… растёт?

— Да, она стала больше… — подтвердил Ай Вэньжуй. – Когда мы только пришли ей поклониться, я уверен, что это была… только голова!

Но теперь девушка обзавелась телом, и более того – напоминала настоящего человека.

Слова Ай Вэньжуя окутали прекрасную статую жуткой аурой, теперь её нежная улыбка стала казаться им зловещей и заставляла дрожать от страха.

— Расскажи наконец по порядку, как было дело, — Линь Цюши всё казалось, что Ай Вэньжуй чего-то не договаривает.

Испуганный Ай Вэньжуй с осторожностью покосился на статую.

— Давайте, пожалуйста, поговорим где-нибудь в другом месте.

— Хорошо, — согласился Линь Цюши. Ему самому становилось неуютно рядом с этой статуей.

Все трое покинули жуткую кладовку и заперли дверь.

Никто из них не видел, что когда они вышли и закрыли дверь, нежная улыбка исчезла с лица статуи, сменившись холодной серьёзностью, а глаза, вылепленные из гипса, медленно моргнули.

Тем временем Линь Цюши, Гу Лунмин и Ай Вэньжуй вернулись в зал собраний.

Парень поёжился, прогоняя мурашки. Его по-прежнему испуганный взгляд то и дело скользил в сторону кладовки. Ясное дело, он боялся жуткой статуи, которая менялась сама по себе.

— Что за ритуал вы тогда провели? – спросил Линь Цюши.

— Нас научила старшекурсница! – рассказал Ай Вэньжуй. – Она раздала нам маленьких деревянных человечков, чтобы мы окропили их своей кровью и загадали желания…

— Старшекурсница? – переспросил Линь Цюши. – И где она сейчас?

Ай Вэньжуй посмотрел на часы.

— Думаю, ещё на занятиях.

— Выходит, с ней ничего не случилось? – потрясённо поднял брови Гу Лунмин. – Но разве подобные сценарии не предполагают, что первый, кто предложил играть со смертью, умирает раньше всех?

Ай Вэньжуй не нашёл ответа на такое прямое заявление.

— Погибло столько людей, и вы ни разу не обращались к ней за объяснениями? – Линь Цюши это показалось странным. – Ей ведь наверняка что-то известно.

— Мы были напуганы до смерти, разве кто-нибудь из нас решился бы собраться вместе ещё раз? – горько усмехнулся Ай Вэньжуй. – Если бы Сяо Хэ и я не учились в одной группе, боюсь, побоялись бы даже увидеться. – Заговорив о Сяо Хэ, Ай Вэньжуй сразу помрачнел, будто смерть одногруппника заставила его представить собственное будущее.

Если как можно скорее не разобраться в проблеме, смерть Ай Вэньжуя – лишь вопрос времени.

— Давайте найдём её, — предложил Линь Цюши. – Наверняка ей что-то известно. И кстати… — Он вынул из кармана фотографию. – Ты знал этих ребят?

— Знал, — сразу же ответил Ай Вэньжуй. – Они… они первыми пустили себе кровь.

— А вот этот не участвовал в ритуале? – Линь Цюши указал на одного выжившего.

— Нет, — но тут Ай Вэньжуй как будто сам заметил подвох. – Стойте… Он лучше всех общался с той старшекурсницей и тоже был с нами. Как он мог не участвовать? – Парень озадаченно почесал голову. – Неужели я тогда просто не обратил внимания…

Линь Цюши взглянул на часы. Скоро прозвенит звонок с последнего урока, а потом стемнеет, и они уже не смогут никуда попасть.

— Отведи нас к той девушке. Я хочу с ней поговорить.

Ай Вэньжуй кивнул.

Девушка училась на том же факультете, только на курс старше. И сейчас занималась как раз недалеко от спортплощадки – они скоро пришли к нужному корпусу.

Стоя возле аудитории, Линь Цюши услышал звонок, а затем студенты высыпали в коридор.

Ай Вэньжуй, заглянув в аудиторию, долго не мог найти ту, кого искал, и с сомнением пробормотал:

— Неужели она прогуляла… Или с ней что-то случилось?

— Давай спросим у кого-нибудь, — предложил Линь Цюши.

— Хорошо, — кивнул Ай Вэньжуй и остановил одного из студентов. – Друг, ты знаешь Чжу Жуюань?

Чжу Жуюань – так звали девушку.

— Кого? – озадаченно переспросил парень. – Не знаю.

Теперь уже растерялся Ай Вэньжуй.

— Не знаешь?

Охваченный недобрым предчувствием, он второпях остановил другого студента, задав тот же вопрос.

Однако все опрошенные студенты на вопрос Ай Вэньжуя качали головой и говорили, что у них в группе нет девушки по имени Чжу Жуюань.

На этот раз Ай Вэньжуй запутался окончательно и весь покрылся гусиной кожей, как будто вот-вот опять потеряет над собой контроль.

— Как же… как же так? Но ведь она точно ходила на занятия с их группой!

Линь Цюши, подумав, вошёл в аудиторию и спросил преподавателя, знает ли тот студентку по имени Чжу Жуюань.

К его удивлению, мужчина насторожился:

— Кто вы такие? И зачем вам это знать?

— Мы – частные детективы, прибыли для расследования случившихся здесть самоубийств, — на этот раз роль, отведённая им в задверном мире, оказалась очень хорошим объяснением. – Вы знаете, кто такая Чжу Жуюань, верно? Не могли бы рассказать о ней?

Преподаватель помедлил, но всё же начал:

— Она… она когда-то училась в нашем университете… и была очень известна. Но с тех пор сменилось уже несколько выпусков, и о ней постепенно забыли.

Ай Вэньжуй услышал в словах преподавателя скрытый смысл и в ужасе заговорил:

— Неужели Чжу Жуюань…

— Да, она мертва, — ответил мужчина. – Уже пять лет как мертва.

От испуга Ай Вэньжуй весь затрясся.

Боясь, что он опять начнёт рыдать, Гу Лунмин поспешил положить руку парню на плечо и утешить:

— Ничего страшного, не нервничай, мы с тобой.

Ай Вэньжуй, чуть не плача, кивнул.

— Что с ней случилось? – продолжил расспрашивать Линь Цюши.

— Она училась на факультете скульптуры и, кажется, участвовала в каком-то конкурсе вне университета. Но никакой награды не получила, и это оказалось для неё таким серьёзным ударом, что девушка покончила с собой.

История довольно простая, но, судя по лицу, с которым преподаватель её рассказывал, существовали ещё какие-то обстоятельства дела, поскольку на лице мужчины то и дело мелькал страх, словно он вовсе не хотел об этом говорить.

— Покончила с собой? Как именно это случилось? – Линь Цюши не собирался упускать важные детали. – Вы не могли бы рассказать подробнее?

— Мне не так уж много известно… — похоже, преподаватель не хотел говорить о произошедшем.

— Если мы не разберёмся с этим окончательно, возможно, пострадают ещё студенты, – Линь Цюши решил надавить на совесть. – Вам правда ничего не известно? Этим ребятам было лет по двадцать, и они вот так погибли… — Линь Цюши глянул на Ай Вэньжуя, который опять захныкал.

То ли подействовали слова Линь Цюши, то ли слёзы Ай Вэньжуя… но в результате преподаватель всё-таки заговорил:

— Она покончила с собой здесь, в университете.

— В университете? – Линь Цюши немного удивился.

— Да, в университете. И к тому же способ выбрала… несколько странный. Поражение на конкурсе стало для неё настолько тяжёлым ударом, что девушка перерезала вены и залила кровью свою собственную работу. Когда её обнаружили, было слишком поздно.

Линь Цюши, сразу вспомнив о той статуе, быстро спросил:

— Вы видели её работу?

— Однажды, — кивнул преподаватель. – Это была статуя девушки, очень красивая, но в ней совсем не чувствовалось души, поэтому не удивительно, что работа не удостоилась ни одного приза. — Он вздохнул и с сожалением добавил: — Она подавала большие надежды, и вот так ушла… Ужасная потеря. – Мужчина посмотрел на часы. – Мне нужно идти.

— Спасибо вам, — поблагодарил его Линь Цюши.

Преподаватель кивнул, забрал свой портфель и покинул аудиторию.

Узнав, что знакомая старшекурсница оказалась не человеком, Ай Вэньжуй погрузился в сосотяние полного оцепенения, и только когда преподаватель ушёл, Гу Лунмин хлопнул парня по спине:

— Ну ты как, братишка, нормально?

— Не нормально… — пропищал Ай Вэньжуй.

— И как давно она затесалась в вашу компанию? – спросил его Линь Цюши.

— Я не знаю, я не помню… — забормотал Ай Вэньжуй. – Кажется… кажется, она с самого начала ходила в кружок с нами, мы даже в шутку говорили, что она почти живёт в зале собраний… — парень вздрогнул. – И правда, раз она не человек, наверное, это нормально, что она там жила…

Линь Цюши и сам не знал, что сказать. Он посмотрел за окно и предложил:

— Давайте сходим на ужин, а вечером вернёмся в общежитие и обсудим всё подробнее.

Они отправились в столовую и немного перекусили.

Всю дорогу Ай Вэньжуй хотел что-то сказать, и только после ужина наконец смущённо спросил:

— А… где вы будете сегодня ночевать?

— В преподавательском общежитии. – Гу Лунмин сразу понял, что Ай Вэньжуй имеет в виду. – А что? Хочешь поселиться с нами?

— Нельзя? – боязливо спросил тот. – Вы же не можете бросить меня ночью, после того как попользовались днём… Вы же не настолько бессердечные? – Бедняга был так взволнован, что привлёк внимание и странные взгляды других студентов.

Всё же в учебном заведении, где изучают искусства, часто попадались и геи, и лесбиянки, так что ничего удивительного, что у окружающих возникали подобные мысли.

— Мы тебя вовсе не бросаем… — подумав, что его слова могут понять неправильно, Гу Лунмин поспешил добавить: — Если хочешь, можем потесниться все вместе!

— Здорово! – обрадовался Ай Вэньжуй. – Я согласен, пусть даже придётся спать на полу…

Линь Цюши, глядя на скривившееся лицо Гу Лунмина, про себя рассмеялся.

После ужина они направились в общежитие. Остальные члены команды тоже потихоньку вернулись, кто-то сразу ушёл в комнату, кто-то сидел в коридоре.

Но судя по лицам тех, кого они встретили, сегодня почти никто не продвинулся в поисках подсказок.

Впрочем, Линь Цюши считал, что им повезло – по крайней мере, они обнаружили ключевого персонажа… которого вообще не существовало.

— Ой, а это кто? – спросила красивая девушка из команды, которую, насколько помнил Линь Цюши, звали Цзо Сысы. Она заинтересовалась Ай Вэньжуем. – Вы что, привели с собой неигро… студента? – Видимо, она собиралась сказать «неигрового персонажа», но в последний момент передумала.

— Ага, — кивнул Линь Цюши. – Он понравился Гу Лунмину.

Гу Лунмин:

— ???

— Оу, а ты знаешь толк в любовных похождениях? – Цзо Сысы бросила взгляд на Гу Лунмина. – Поосторожнее, молодые люди, следите за здоровьем.

Гу Лунмин, не найдя слов в ответ, только уставился на Ай Вэньжуя. Тот, сделав невинное лицо, хотел что-то объяснить, но от гневного взгляда Гу Лунмина обиженно замолчал.

Они втроём вернулись в комнату, умылись и принялись обсуждать добытые за день сведения.

Старшекурсница оказалась задверной тварью, затесавшейся в кружок по скульптуре, куда ходил Ай Вэньжуй. Она же подтолкнула других студентов к тому, чтобы те загадали желания, поклонившись странной статуе. В конце концов желания студентов одно за другим исполнились, вот только за это пришлось заплатить слишком большую цену – они все погибли.

В комнате имелось четыре спальных места. Заняв койку над Гу Лунмином, Ай Вэньжуй выглядел таким испуганным, что казалось, вот-вот перестанет дышать.

Гу Лунмин же, достав неизвестно откуда помидорку, принялся её поедать и спросил парня:

— И какое желание ты загадал статуе?

— Я? – переспросил Ай Вэньжуй. – Такое же, как все…

— Такое же? – удивился Гу Лунмин. – Значит, ты тоже получил награду?

— Нет, — честно ответил Ай Вэньжуй.

— Нет? – Гу Лунмин и вовсе поразился. – Неужели даже сверхъестественные силы не способны помочь тебе? Насколько же плохой из тебя скульптор…

— Дело не в этом! – сердито буркнул Ай Вэньжуй. – Просто я даже не участвовал в конкурсе. – Он вздохнул. – Думаете, иначе я бы тогда сидел здесь и разговаривал с вами?

Все награждённые студенты умирали один за другим страшной смертью. Если бы Ай Вэньжуй подал заявку на конкурс, он бы тоже не дожил до конца полугодия.

Однако несмотря на то, что желание Ай Вэньжуя не сбылось, тварь всё равно пыталась его убить. Похоже, она постепенно становилась сильнее.

Линь Цюши, склонив голову над фотографией из библиотеки, произнёс:

— Последнего выжившего с фотографии зовут Чжоу Ханьшань, верно? – Он подсмотрел имя студента в материалах дела.

— Да, — кивнул Ай Вэньжуй. – Они вчетвером были хорошими друзьями, но кто же знал, что случится такое несчастье… — Подумав, он добавил: — Но… тут есть одна странность.

— Какая?

— Он тогда не участвовал в нашей игре, — Ай Вэньжуй уже упомянул это ранее, только теперь рассказал подробнее: — Но сейчас это кажется мне очень подозрительным, потому что это именно он первым предложил сыграть.

— И где он сейчас? – спросил Гу Лунмин.

— Наверное, ещё в университете, — предположил Ай Вэньжуй. – Сейчас третьекурсникам нужно готовить выпускной проект и уже подыскивать работу, все ужасно заняты и почти не бывают дома.

— Он наверняка что-то знает, — заметил Линь Цюши. – Возможно, он может связываться с Чжу Жуюань.

Ай Вэньжуй кивнул и добавил:

— Кстати, я хотел уточнить… она ведь не придёт за мной сегодня ночью?

На этот вопрос ему не ответил никто. Поскольку ни Гу Лунмин, ни Линь Цюши не были в этом уверены.

Спустилась ночь, накрывшая темнотой университетский кампус.

Ай Вэньжуй раньше всех улёгся в кровать, но всё никак не мог заснуть и ворочался с боку на бок. Линь Цюши на самом деле тоже не спалось, но всё же он предпочитал лежать смирно, поскольку лишние движения только прогоняли сон.

Зато Гу Лунмин, в отличие от них, заснул очень быстро, и скоро в комнате послышалось его размеренное дыхание.

— Ты спишь? – шёпотом позвал Ай Вэньжуй, обращаясь к Линь Цюши.

Помолчав, тот ответил:

— Нет.

— Я не могу уснуть, что мне делать…

— Закрой глаза и убери телефон. Скоро уснёшь.

— Но мне страшно, — прошептал Ай Вэньжуй. – Я боюсь, что она придёт за мной.

— Думаешь, если не уснёшь, то она не придёт?

Ай Вэньжуй:

— …

Логика в этом есть.

— Спи, — велел Линь Цюши. – От судьбы всё равно не уйдёшь.

Возможно, Ай Вэньжуй нашёл в словах Линь Цюши утешение, потому что перевернулся ещё пару раз и затих — видимо, уснул.

Сам Линь Цюши лежал в полусне, прикрыв (?) глаза. В таком состоянии его мог разбудить любой, даже самый тихий звук.

«Бум-бум». Так и вышло. Линь Цюши в темноте открыл глаза и посмотрел в направлении, откуда донёсся слабый шум. Это оказался потолок.

Звук был приглушённый, как будто доносился с другого этажа, но это объяснение подошло бы, если бы они находились на первом этаже. Но сейчас их комната располагалась на втором, и это означало, что над ними… никого нет.

«Бум-бум» — стук с потолка продолжался.

Линь Цюши почувствовал неладное, поскольку создавалось впечатление, что кто-то просто ползает по полу над ними и стучит, будто пытаясь что-то отыскать.

Эти мысли заставили Линь Цюши вскочить с постели и растолкать спящего Ай Вэньжуя.

Тот, еле продрав глаза, увидел в непосредственной близи лицо Линь Цюши и чуть не закричал от страха. К счастью, Линь Цюши успел закрыть ему рот рукой.

— Слезай с кровати, — прошептал Линь Цюши возле его уха. – Тихо и молча.

Ай Вэньжуй с силой закивал, очевидно, тоже услышал странный звук над своей головой, который не могло издавать человеческое существо, а если это нечто иное… Парень в панике поднялся и спустился со своей полки.

Только он оказался на полу, сверху послышался грохот, и прямо на их глазах потолок пробила здоровенная гипсовая статуя, изображавшая человека по пояс. Она рухнула на то место, где только что спал Ай Вэньжуй, погнув металлическое днище кровати.

Понятно без объяснений, что если бы Ай Вэньжуй остался там, его бы уже не было в живых.

— Бл*ть! – Гу Лунмин, разбуженный грохотом, вытаращил глаза и закричал: — Что за шум?!

— Вставай быстрее, — сказал ему Линь Цюши. – У нас проблема.

Гу Лунмин второпях поднялся с кровати, увидев наконец в потолке огромную дыру. Но это ещё не самое страшное. Самая жуть в том, что он ясно заметил сквозь дыру пару чёрных глаз без белков, которые заглядывали в комнату, явно не имея добрых намерений.

Впрочем, тварь, которой эти глаза принадлежали, так и не обнаружила того, что хотела увидеть, поэтому, ещё раз злобно зыркнув на людей, исчезла в ночной темноте.

Все трое долго не решались заговорить, только Гу Лунмин, оторвав наконец взгляд от дыры в потолке, выдавил вопрос:

— И как прикажете спать в такой обстановке?

— Я уснуть не смогу… — Ай Вэньжуй опять захныкал.

— Переселимся в другую комнату, — Линь Цюши глянул на Ай Вэньжуя. – Скоро уже рассветёт.

К счастью, свободных комнат в общежитии хватало, и они втроём, молча собрав свои вещи, переехали в другую. Разумеется, перед этим Линь Цюши осмотрел статую, свалившуюся на кровать Ай Вэньжуя. Статуя оказалась практически в точности такой же, как те, что они видели раньше в библиотеке…

Линь Цюши в душе пожалел бедного задверного призрака, которому пришлось тащить статую в такую даль, чтобы убить человека.

Даже после переезда уже никто из них не смог уснуть.

Ай Вэньжуй сидел у окна и смотрел во двор.

Гу Лунмин спросил, о чём он думает.

— Я думаю, вот было бы здорово, если бы я тогда загадал другое желание, — ответил Ай Вэньжуй. – Например, пожелал бы стать бессмертным…

Гу Лунмин:

— …

— Я бы тогда сорвал джек-пот! – с сожалением воскликнул Ай Вэньжуй.

— Да уж, — задумчиво произнёс Гу Лунмин. – Ну а ты не думал, что продолжать жить тоже можно по-разному? Например, если станешь овощем.

— И правда… — Ай Вэньжуй опять расстроился. – Мне не надо было вообще участвовать в этом. В фильмах ужасов даже главные герои редко остаются в живых.

— К тому же, ты можешь и не быть главным героем, — Гу Лунмин похлопал его по плечу.

— Я сейчас заплачу! – предупредил Ай Вэньжуй.

Гу Лунмин торопливо добавил:

— Кроме главной существует не менее важная роль второго плана!

Ай Вэньжуй:

— …

Но ведь в хоррорах именно такие и дохнут как мухи!



Комментарии: 15

  • Спасибо за главу

  • То есть, с помощью жертв, она пытается сделать свою статую "душевнее"? Лол

  • Я уже жду шутку про сломанную кровать, Гу Лунмина и Ай Вэньжуя

  • Ally, да, Ай просто зайка. Как они с Гу Лунмином подошли друг другу;)
    Жду неожиданного сюжетного поворота в эоой истории:)

  • Спасибо за ваш труд!

  • Мне даже немного жаль, что Ай Вэньжуй - неигровой персонаж, он мне понравился. Чем-то напоминает Линь Цюши в первых главах, но гораздо менее хладнокровный (или вообще нет, апх).
    Спасибо за перевод~

  • Большое спасибо за перевод!

  • Спасибо за главу!

  • Бож, я не могу с того, какой Вэньжуй двусмысленный ВХПХВ
    Спасибо за перевод!

  • Спасибо за труд

  • Он мастер утешать

  • Он просто мастер утешать

  • Он просто мастер утешать

  • Он просто мастер утешать

  • Спасибо за перевод!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *