— Ты знаешь, как сильно я скучал по тебе все эти годы?

Ни в «Фэншэнь», ни в «Лэйтин» не было такого понятия, как «заместитель». Все десять капитанов «Фэншэнь» под командованием Ван Цзэ, обычно колесили по стране, занимаясь каждый своими делами. Все, кроме Чжан Чжао, много времени проводившего в Главном управлении, и Гу Юэси, отвечавшей за восточный район, до которого никому не было дела. 

«Баоюй» же специализировались на оказании помощи при стихийных бедствиях. Их командир, Шань Линь, почти никогда не появлялась в Главном управлении. Бойцы ее отряда рассредоточились по всей стране, заняв несколько основных точек дислокации. Они всегда были начеку, готовые в любой момент мужественно броситься на помощь, спасая людей от катаклизмов, вызванных аномальными происшествиями. Элитные отряды никогда не встречались между собой, за исключением дней, когда все возвращались домой для празднования Нового года. Но в это утро «Баоюй» действовали совместно со всеми остальными. Это было что-то из рук вон выходящее. 

И только работа «Лэйтин» больше носила показательный характер. У них было не так много возможностей оказаться на передовой, как у двух других подразделений. В основном они занимались обеспечением безопасности и прочими пустяками. И пусть Ли Чэнь был довольно сообразительным командиром, он не мог уследить за всем, потому Управление назначило ему заместителя. 

Этот человек носил фамилию Юй. Он был миловиден и тонко образован, стоял на третьем месте в рейтинге бойцов «Лэйтин», а прописанные в его резюме заслуги казались такими выдающимися, что господин Юй в любой момент мог бы стать вторым Сяо Чжэном. Более того, будучи помощником Ли Чэня, он мало говорил и много делал. Он был очень скромен и вежлив, что делало господина Юя в разы популярнее вечно мрачного молодого господина Сяо, и в десять раз популярнее Ван Цзэ. 

Ли Чэня прошиб холодный пот. Около трех или четырех долгих лет они с его заместителем были хорошими партнерами. Этот человек знал обо всех его делах. Ли Чэнь привык полагался на своего вдумчивого и ответственного помощника.  Но если… если даже у такого человека как он возникли проблемы, то «Лэйтин», похоже, превратились в бесполезное решето. 

Вдруг кто-то из научных сотрудников ахнул и указал на руку рядом стоявшего коллеги: 

— Почему у тебя почернели ногти? 

Второй научный сотрудник опустил глаза и в изумлении уставился на свои пальцы. Он открыл было рот, намереваясь что-то сказать, но его губы внезапно застыли. Мужчина в ужасе округлил глаза, и в его мыслях водоворотом закрутились воспоминания обо всем, что недавно произошло. Услышав в своей голове голос «Провидения», он каким-то образом смешался с командой научно-исследовательского института, подобрался к ящику и положил на него слепой лист…

Кто-то… кто-то забрался в его голову!

Но когда это произошло?

Нет… он был с ног до головы обвешан защитными амулетами, более дюжины амулетов. Почему ни один из них не сработал? 

— Что ж, директор, это ваше молодое поколение целые дни проводит в тренировках, — покачал головой Шэн Линъюань. Его пальцы окутали нити черного тумана. Сейчас он больше всего напоминал кукловода, дергавшего за ниточки своей марионетки. Даже будучи так далеко, он внимательно всматривался в «море знаний» несчастного научного сотрудника. На запечатанном ящике с маркировкой «3S*001» остался след силы демона небес. Она может разъесть все, что так или иначе прикоснется к ящику. 

Ни одно из защитных средств класса духовной энергии не сработало, потому что у каждой защиты есть свой «порог». Например, если кто-то решит отругать вас, это будет одна из разновидностей психологической атаки, но защитное снаряжение никак на это не отреагирует. Также и темная энергия, оставленная Шэн Линъюанем на поверхности запечатанного ящика. Словно мелкая пыль, она покрывала ящик тонким слоем, но этого было недостаточно, чтобы дотянуться до «порога». Но если темная энергия коснется человеческого тела, она впитает в себя всю жадность, гнев и безумие, запертое в море знаний. 

Чем беспокойнее будет человек, тем быстрее это произойдет. 

Но то, куда смотрел Шэн Линъюань, сложно было назвать «морем знаний». В нем царил полнейший беспорядок. Неудивительно, ведь его хозяин не имел привычки медитировать, его сознание никогда не опускалось в такие глубины. 

Шэн Линъюань в два счета пересек чужое море знаний, больше похожее на свалку, пока не наткнулся на тень присутствия чудовищного зверя. Этот образ был выжжен внутри, словно яркое клеймо. 

— Нашел. 

Клубы черного тумана окутали звериный лик и, поспешно приняв его форму, превратились в искусную подделку. Легким движение пальцев стерев из моря знаний несчастного чудовищный образ, Шэн Линъюань протянул окутанную туманом руку к Сюань Цзи и произнес:

 — Ты, одолжи мне свой язык, мне нужно кое-что сказать клану демонов. 

Полный темной энергии, туман скользнул к Сюань Цзи, безжалостно «отравляя» непобедимого «Хранителя огня». Везде, где касалась тьма, кожа немела и слегка покалывала. Волосы на голове Сюань Цзи встали дыбом. Он оказался парализован. 

Едва не прикусив язык, Сюань Цзи откашлялся и, наконец, заговорил: 

— Сказал… что ты хочешь, чтобы я сказал? 

— Пока они стоят прямо, они неотличимы друг от друга, — отозвался Шэн Линъюань. — Пусть преклонят колени. 

Пока задний склон горы находился в оцеплении, из Сишань был только один выход. Заметив издалека нескольких человек, в числе которых был и заместитель Юй, помощник командира «Лэйтин», охранники тут же выпрямились и «отсалютовали»: 

— Заместитель Юй! 

Проходя мимо, заместитель Юй одарил их вежливой улыбкой, словно натурщик, позировавший художнику. Как и всегда, он редко выглядел серьезным. Похоже, он очень спешил. Подняв руку, он опустил ладонь на плечо старшего охранника, и тихо произнес: 

— Это дело чрезвычайной важности, командир Ли попросил меня встретиться с директором Хуаном. Вы все, будьте осторожны! 

В миг изменившись в лице, старший охранник сдержанно кивнул. 

Заместитель Юй задал ему еще несколько вопросов, таких как: «На всех ли надето защитное снаряжение?» и «В норме ли показатели датчиков аномальной энергии?» Со всей серьезностью подойдя к проверке, старший охранник чинно ответил на каждый из них, а после похлопал себя по груди и сказал: 

— Не беспокойтесь, мы здесь, чтобы охранять, мимо нас и муха не проскочит. 

Однако никто не мог сказать, слушал ли его заместитель Юй. Молча похлопав мужчину по плечу, он спокойно направился к выходу. 

— Все слышали? — потуже затянув пояс, старший охранник выпрямился, расправил плечи и принялся бранить подчиненных. — Живо просыпайтесь! 

Один из младших оперативников открыл было рот и слабо пошевелил губами. «Те люди только что прошли через контрольный пункт…», — хотел было сказать он, но решив, что ситуация чрезвычайная, почувствовал себя крайне неловко. Он боялся, что может навлечь на себя беду, потому спешно проглотил эти слова. 

Но вдруг оперативники «Лэйтин», только что пересекшие контрольный пункт и еще не успевшие уйти далеко, попадали на колени и склонились к земле. Никто из присутствующих даже не понял, что произошло. 

Охранники растерялись и в спешке выхватили мифриловые пистолеты. 

Один из оперативников «Лэйтин» вскинул руку и потянулся куда-то в пустоту. Прежде, чем охранники успели на это отреагировать, из воздуха появился запечатанный ящик. Ящик рухнул на землю, демонстрируя всем присутствующим маркировку «3S*001», 

По заднему склону горы прокатился резкий свист. Надрывный, он казался почти бесконечным, а потом все также внезапно стихло. 

Едва переступив порог Главного управления, Чжан Чжао и сопровождавшие его оперативники «Фэншэнь» услышали странный звук. Бросившись к его источнику, юноша увидел, что стоявшие у входа охранники превратились в ледяные скульптуры. Это совершенно точно была работа одного из представителей водного класса. 

— Что за чертовщина? Что с этими охранниками, неужели они ничего не заметили? Да они просто оглохли! — выпалил Чжан Чжао. Последствия, вызванные столкновением с законами времени и пространства, все еще давали о себе знать. Юноша не мог спать без снотворного, он плохо себя чувствовал, и его лоб усыпали прыщи. Чжан Чжао со злостью махнул рукой и сказал: 

— Оставьте их здесь, пошлите кого-нибудь за врачом и сообщите командиру Яню. Все остальные, за мной! Блядь, ну что за бардак! 

Сяо Чжэн и остальные подоспели позже. Не потому, что странный звук оглушил их, все из-за сотрудников научно-исследовательского института, нескольких логистов, патрульных, «Лэйтин»… и даже людей из «Центрального диспетчерского пункта». У некоторых из них почернели ногти и, едва заслышав свист, они тут же попадали на колени, словно одержимые. Целых двадцать процентов от числа всех присутствующих. 

На заднем склоне горы воцарилась гнетущая тишина. Некоторые из людей были в шоке, другие же сидели на земле с мертвенно бледными лицами. Вся эта сцена напоминала аллюзию на какую-нибудь древнюю религиозную фреску. И в этой тишине было слышно, как стоявшие на коленях в один голос произносили слова на «демоническом языке». Они вели себя так, будто не осознавали, что их разумом манипулировала какая-то странная сила. 

Откуда-то со склона подул вечерний ветерок, и всегда сдержанный Сяо Чжэн почувствовал себя так, будто попал на настоящее поле боя. 

А в это время заместитель Юй, помощник командира «Лэйтин», словно бездомная собака несся по сосновому лесу, покрывавшему задний склон горы заповедника Сишань. В руках он держал запечатанный ящик. 

Он знал, что его раскрыли, как знал и то, что все это добром не кончится. Десять лет он упорно трудился, и теперь все его усилия пошли прахом. Теперь у него не было другого выбора. Он должен был рискнуть всем, но вынести с горы то, что его хозяин жаждал получить «любой ценой». Если они преуспеют, если пламя Чиюань разгорится вновь, они, наконец, вернут себе власть, которая изначально принадлежала только им. Даже если этим смертным удастся арестовать его сегодня, он все равно окажется на свободе. Скоро он положит начало Новому Миру, и войдет в него в сиянии своей славы.  

Крепкие засохшие ветки с полу опавшими листьями хлестали заместителя Юя по лицу, словно острые ножи. Холодный северо-западный ветер свистел в кронах. Сегодня ветер пел свою песню лишь ему одному. Здесь не было ни ворон, ни воробьев, лишь круги защитных массивов, погребенные глубоко под слоем перегноя. Даже обычные оперативники не осмеливались вторгаться в этот лес без особого на то разрешения, даже директор Сяо, прежде чем приступить к работе, соблюдал осторожность и сверялся с картой, в поисках тайного прохода. 

Так делали все, кроме «Лэйтин». 

Здание Главного управления окружали пятьдесят три тысячи шестьсот двадцать четыре массива. Оперативники «Лэйтин» каждый день ремонтировали и обслуживали их. Все говорили, что заместитель Юй всецело предан своей работе. Говорили, что он способен с закрытыми глазами определить местонахождение как минимум пятидесяти тысяч массивов, его называли «вторым Сяо Чжэном». Но кто такой этот Сяо Чжэн? Он всегда полагался лишь на то, что был выходцем из богатой семьи, представителем класса огня и грома во втором поколении. Он попросту «купил» себе место главного диспетчера. Мог ли он знать, сколько секретных ходов пронизывали задний склон горы? Мог ли он знать, какие из массивов боятся дождя, каким нужна защита от молний, а какие требуется ограждать от воздействия огня?

С ловкостью и грацией оленя, заместитель Юй пробивался сквозь бесчисленные уровни защиты. 

Наконец, он добрался до пересохшего колодца, точно такого же, как тот, что служил входом на территорию Управление. Не раздумывая, заместитель Юй нырнул в колодец, зажав во рту ледяную жемчужину. 

В следующую же секунду его кожа покрылась тонкой ледяной коркой. Льдинки зацепились за камни, и устье полностью замерзло, будто снаружи стояла лютая зима. Кожа заместителя Юя приобрела тот же вид, что и окружавшие его каменные стены. Словно хамелеон, он полностью слился с ними, став их частью. 

Ни датчики инфракрасного излучения, ни датчики аномальной энергии не смогли его засечь. Преследовавшие его «Фэншэнь» попросту пронеслись мимо. 

Даже когда голоса оперативников стихли вдали, заместитель Юй не стал делать поспешных выводов. Он задержал дыхание и, прислушиваясь к ударам сердца, терпеливо сосчитал до ста, а после, лишь убедившись, что погони больше нет, выдохнул и опустился на колени. Низко поклонившись, он пробормотал на родном языке клана демонов: 

— Все равно придешь к одному, мой господин — истинный Бог1.

1 Эти же слова встречались в 71 главе. 九九归 一 (jiǔ jiǔ guī yī) — девять на девять и вернулись к единице (как ни крути, всё равно придёшь к тому же). Это сродни игре слов. Иероглиф 九 (jiǔ) такой же как в имени короля демонов: 九驯 (jiǔxùn) Цзю Сюнь.

Замолчав, заместитель Юй ударился лбом о землю. Он повторил это сотню раз, пока у него не закружилась голова, зрение не помутилось, а мох, покрывавший стены пересохшего колодца, не начал извиваться, принимая причудливые формы. Вдруг, из каменной кладки показалась высокая фигура. Выйдя из стены, фигура остановилась и снисходительно посмотрела на коленопреклоненного мужчину. 

В тот же миг полный зависти и ненависти взгляд талантливейшего человека в «Лэйтин» изменился до неузнаваемости. Заместитель Юй весь дрожал, в его глазах стояли фанатичные слезы. 

«Истинный Бог! — подумал он. — Я действительно вижу истинного Бога!»

Заместитель Юй, словно верующий, державший в ладонях свою жизнь, смиренно поднял руки над головой. 

— Владыка… владыка, я наконец-то встретился с вами, — бессвязно пробормотал он. — Это то, чего вы так сильно желали. 

Но вышедшая из камня фигура не ответила. Она наклонилась и посмотрела прямо на мужчину. 

— Твое тело осквернено печатью демона. 

Заместитель Юй был шокирован. Оцепенев, он рухнул на землю и в замешательстве уставился на говорившего. Его покрытый мхом «Бог» вновь подошел к каменной кладке и с сочувствием посмотрел на бывшего оперативника.  

— Жаль… 

Но что именно «жаль» он так и не договорил. Фигура вошла в камень и исчезла, и стены высохшего колодца вновь обрели свой первоначальный вид. Казалось, будто его никогда и не существовало. 

— Постойте! — встревоженно выпалил заместитель Юй. Он в недоумении подался вперед и стал шарить руками по стене, но под пальцами были лишь грязь и мох. — Владыка, я ведь все принес, взгляните же на меня! 

От отчаяния он схватился за запечатанный ящик, больше не опасаясь того, что кто-то может его обнаружить. Тонкий, словно бритвенные лезвия, лед, покрыл его ногти, сломав защищавшую ящик невидимую печать и замок. 

Заместитель Юй попытался открыть его, но прежде, чем он увидел, что находилось внутри, ему в лицо ударил луч белого света. Под ничего не понимающим взглядом несчастного, содержимое ящика взмыло в воздух и взорвалось, раскрываясь ярким цветком. 

Стоило этому случиться, как все, кто находился поблизости, включая оперативников «Фэншэнь» и оставшихся на склоне горы сотрудников Управления, увидели этот свет. В Юнъани не первый год стоял запрет на фейерверки и петарды, и любой незапланированный шум, если это, конечно, не было в рамках какого-либо фестиваля, мог сильно встревожить жителей центральной части города. 

Ли Чэнь, наконец, очнулся ото сна. Выругавшись, он тут же бросился следом за остальными. Ван Цзэ хотел было отправиться за ним, но Янь Цюшань перехватил его. 

— Сначала нам нужно поместить этих… поместить подозреваемых под стражу. 

— Босс, тебе не кажется это слишком странным? Что, в конце концов, происходит? — отозвался Ван Цзэ. 

Янь Цюшань открыл было рот, но вдруг почувствовал что-то неладное. Он оглянулся, встретившись взглядом с сидевшим на дереве воробьем. 

Кто знает, показалось ли ему, но воробей держался очень грациозно. Птица сдержанно кивнула Янь Цюшаню, а после расправила крылья и улетела. 

Шэн Линъюань щелкнул пальцами и разорвал связь с марионеткой. 

Он все еще чувствовал себя гостем Сюань Цзи, потому не собирался помогать ему с уборкой и мытьем посуды. Вытерев губы, Его Величество поднялся из-за стола. 

— Похоже, скоро ты снова сможешь пойти в отпуск…

Но вдруг, ни с того ни с сего, стоило ему только встать, как Сюань Цзи крепко схватил его за руку. 

Может, Сюань Цзи это только показалось, но как только его пальцы коснулись Его Величества, тот вздрогнул и медленно потянул руку назад. 

Атмосфера между ними в миг стала какой-то странной. 

Его Величество не был убежденным консерватором. Он мог с уверенностью приказать незнакомому человеку вымыть его волосы. Почему же теперь его заботили такие ненавязчивые касания? 

Но Шэн Линъюань быстро пришел в себя и не обращая никакого внимания на зудящее запястье, улыбнулся: 

— Что случилось? 

Сюань Цзи внимательно посмотрел в его глаза и, наконец, набравшись храбрости, мягко произнес на языке клана демонов: 

— Ты знаешь, как сильно я скучал по тебе все эти годы?

Шэн Линъюань долго смотрел на него без какого-либо выражения. Из-за отсутствия у него сердца его пульс, поддерживаемый бегущей по венам темной энергией, всегда оставался неизменным. Сюань Цзи не чувствовал ни малейших колебаний. 

И лишь спустя три тысячи лет тишины, когда Сюань Цзи, наконец, увидел его внезапную улыбку, Шэн Линъюань поднял свободную руку и погрозил юноше пальцем. 

— Перестань, верни как было. Думаешь, зачем я позаимствовал твой язык? Хочешь разыграть меня, потому что я лишился текущей в моих венах демонической крови?

 Он так ничего и не понял. 

Сюань Цзи почувствовал, как Шэн Линъюань с осторожностью высвободился из его хватки и, наконец, разжал пальцы, чинно сложив руки на коленях. Подумав немного, он сел на стул и посмотрел на Его Величество неописуемым взглядом. 

— Дай мне немного привыкнуть к этому.  В тот день, из-за всей этой истории со временем, я почти онемел. Вероятно, это последствия. 

Но Шэн Линъюань лишь безразлично похлопал его по макушке и направился к небольшому диванчику в углу гостиной. 

 — Хэ Цуйюй ждала этого момента целых восемьсот лет. Она уже нашла, где находится вход в белый нефритовый дворец. Пока сотрудники вашего Управления заперлись у себя на горе и занимаются расчисткой территории, я выясню, куда ведет ее «кратчайший путь». 

Повинуясь его желанию, Сюань Цзи «заботливо» передал Шэн Линъюаню планшет со стилусом, в котором точно никогда не закончатся чернила. 

Деньги, еда, транспорт и современные письменные принадлежности — вот то, что пробуждало в Его Величестве интерес. Увидев стилус, Шэн Линъюань тут же отвлекся на него. На какое-то время он даже позабыл о жертвенных письменах, принявшись с радостью возиться с новыми игрушками.  

Сюань Цзи же молча удалился на кухню мыть посуду. 

Прислушиваясь к шуму воды, он поднес одну из тарелок под струю, тщательно вымыл ее от остатков еды и замер. Спустя пять минут в кухне раздался щелчок. Фарфоровая тарелка треснула, расколотая на части голыми руками. 

Он утратил свою кровь, потому не в состоянии ничего понять? Что за чушь! 

Отказ от собственной крови лишь меняет восприятие языка. Язык клана демонов в миг станет для такого человека «иностранным», только и всего. Но он не превратится в глухого! 

В прошлом, во дворце жил маленький мальчик из клана бифанов, оставленный Его Величеству в качестве заложника… это была глупая и невежественная птица. Даже спустя несколько лет он все еще с трудом говорил на человеческом языке. Но сложнее всего ему давались доклады. Он изъяснялся на смеси человеческого языка и языка клана демонов. Зачастую, когда он торопился, он сбивался и его речи превращались в птичий щебет. Шэн Линъюань с трудом понимал, что он говорил. 

Но даже тогда Его Величество мог с легкостью произнести такие слова как: «Убирайся вон!»

Однако после двадцати лет разлуки ему уже не под силу было различить наречия клана демонов. Он не смог бы произнести даже такую простую фразу. 

А что насчет тех, кто сдает CET-4 и CET-62? На то, чтобы в совершенстве выучить иностранный язык со всеми его наречиями даже преподавателю потребовалось бы больше двадцати лет. Но и после этого он не смог бы смотреть фильмы в оригинальной озвучке, не подсматривая при этом в субтитры. Все, что он сумел бы разобрать, это слова: «Привет», «Спасибо» и «Я тебя люблю»?

2 College English Test — многоуровневый тест на знание английского языка для жителей КНР. 

К счастью, Его Величество просто притворялся!

Сюань Цзи с силой стиснул в ладони осколок тарелки. На тыльной стороне его руки выступили синие вены. Юноша до боли заскрипел зубами, он выглядел так, будто хотел сожрать этого человека. 



Комментарии: 3

  • Как Линьюань круто морозиться, как буд-то это не первые его отношения.

  • Спасибо за ваш труд ❤️

  • Спасибо огромное за главу 1❤❤❤

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *