Слова Янь Чжэнмина ошеломили Ли Юня и Чэн Цяня. Ли Юнь нерешительно спросил:

— Так... он наш боевой дядя?

После произнесения этих слов Ли Юнь вдруг почувствовал, будто был одержим Хань Юанем, и, сожалея, быстро потер лоб.

— Конечно, нет, неужели все правила клана спустились тебе в желудок? Как только вы вступите на путь злого Дао, вроде управления призраками или массовых убийств, вы будете изгнаны из клана и никогда не сможете вернуться, — строго сказал Янь Чжэнмин.

В комнате воцарилась тишина.

Чэн Цянь отодвинулся через минуту или две и пробормотал:

— Это означает... что старый друг, вероятно…

Чэн Цянь невольно замолчал, видимо, не зная, как к нему обратиться. Он долго думал, прежде чем до него дошло.

— Э-э, бывший военный дядя.

— А кто еще это может быть? — нетерпеливо сказал Янь Чжэнмин. — Гора Фуяо не является верховным центром демонических заклинателей.

— Первый старший брат, что ты об этом думаешь? Может, завтра пойдем спросим у мастера? — осторожно спросил Ли Юнь.

Янь Чжэнмин покачал головой. Несмотря на болтливость учителя, большая часть того, что он говорил, была чепухой. Когда дело доходило до чего-то серьезного, он становился похож на закрытую устрицу. Янь Чжэнмин определенно не верил, что они смогут что-то вытянуть из него. Он немного подумал и с надеждой произнес:

— Есть ли способ... который позволит нам найти местонахождение учителя, когда он попытается сбить нас с толку?

Чэн Цянь слонялся по Библиотеке весь день. После того, как он услышал, что сказал Янь Чжэнмин, очень много тактик хлынули в его голову. Но он отвергал их одну за другой, пока наконец не осознал, что шансы были почти ничтожны. Первое условие для слежки за учителем заключалось в том, что один из них должен превосходить его в могуществе.

— Я думаю, это безнадежно, — сказал Чэн Цянь. — Если только второй старший брат не найдет другую жабу и не заставит учителя нести запах Жабьей жидкости на своем теле. Но я боюсь, что жаба второго старшего брата снова притворится мертвой при встрече с сильным последователем Темного Пути.

— Не смотри на меня, я понятия не имею, что делать, — пожал плечами Ли Юнь. — Столкнувшись с грозным врагом, любое разумное существо придет в ужас. Но тех, кто не слишком глуп, можно использовать для отслеживания людей.

— Должен иметь интеллект и не испугаться... — Янь Чжэнмин задумался над словами Ли Юня. — Эй, что вы думаете о Луже?

Чэн Цянь закатил глаза — он не верил ни в то, что его младшая сестра обладает интеллектом, ни в то, что она не будет в ужасе. Но в следующую секунду он вдруг понял, что имел в виду Янь Чжэнмин. Хотя у них не было возможности выследить учителя, они могли попытаться что-то сделать со своей младшей сестрой.

Так как учитель всегда брал ребенка с собой, а она еще не могла понимать человеческий язык, их план определенно не будет раскрыт.

После некоторого обсуждения все трое нашли тонкую деревянную пластину. Начитанный Чэн Цянь предоставил идею, а Янь Чжэнмин отвечал за исполнение, таким образом они с трудом нацарапали ножом заклинание слежения.

Это заклинение слежения было очень простым, потому что Чэн Цянь не читал часть для продвинутых. Но даже учитывая это, навыки старшего брата оказались настолько неожиданно плохи, что он терпел неудачу снова и снова.

Янь Чжэнмин встряхнул ноющей рукой, чувствуя, что он никогда не проявлял подобного усердия даже на официальных уроках по чарам. Он не мог не выплеснуть свой гнев на Чэн Цяня.

— Что это, черт возьми, за хрень такая? Стоит ли мне действительно полагаться на твою память? — вскипел Янь Чжэнмин, глядя на Чэн Цяня.

Плохой рабочий всегда винит инструменты1. Чэн Цянь проглотил эту вульгарную фразу и промолчал, оглядывая первого старшего брата с ног до головы явно презрительным взглядом.

1 Аналог "плохому танцору ботинки жмут".

Янь Чжэнмин и Чэн Цянь ссорились, пока Ли Юнь отчаянно пытался заключить мир. К полуночи они наконец-то закончили вырезать заклинание.

Янь Чжэнмин передал эстафету зевающему Ли Юню.

— Я оставлю все это тебе здесь. Вы пытаетесь привязать это к ней. Не могу поверить, что я так долго не спал с вами из-за этой дерьмовой штуки.

Кто, в конце концов, был виноват? Это действительно произошел тот случай, когда «вор кричит вор».

Чэн Цянь чувствовал такую сонливость, что не мог стоять ровно. Оставив позади «Императрицу»2, Чэн Цянь поплелся к своей комнате. Но когда он только подошел к двери и собирался войти, его окликом остановил Янь Чжэнмин:

2 娘娘 (niángniang) — 1) устар. матушка-государыня, государыня-императрица; 2) матушка-покровительница (особенно: богиня чадородия) 

— Подожди, Сяо-Цянь, я хочу тебе кое-что сказать.

Янь Чжэнмина в этом году быстро рос, как будто съел какое-то удобрение, его голос постепенно становился глубже и больше не звучал ясно и мелодично, как у подростка. До тех пор, пока Янь Чжэнмин не начинал громко возмущаться, он звучал как настоящий зрелый мужчина.

Чэн Цянь редко слышал его голос таким торжественным. Он обернулся, озадаченно глядя на Янь Чжэнмина.

Молодой человек стоял прямо позади него, залитый лунным светом. Его беспокойство и своеволие, казалось, уменьшились и растворились в темноте. В этот момент Янь Чжэнмин был сам на себя не похож.

После минутного колебания он сказал:

— Я только что кое-что упустил. На самом деле ... я слышал еще одно предложение от Вэнь Я.

Чэн Цянь нахмурился.

— Он сказал, что гора Фуяо всегда была прекрасна и воспитывала таланты, но в каждом поколении там был и будет последователь Темного Пути... — Янь Чжэнмин замолчал. Он смотрел на Чэн Цяня долю секунды, чувствуя, что этот мальчик напоминал хрупкий бамбук, который, казалось, легко ломался, но на самом деле был холодным и твердым. Никто не мог сказать, сколько тяжелых чувств он скрывал в своем сердце. Янь Чжэнмин немного опустил голову, тихо прошептав.

— Ты знаешь, где твой предел, не так ли?

Услышав это, Чэн Цянь не стал насмехаться на ним. Однако он также и ничего не ответил. Он слышал искреннюю заботу в словах Янь Чжэнмина. Был ли это беспочвенный страх старшего брата или нет, но его посетило чувство, будто Янь Чжэнмин сказал это только ради самого Чэн Цяня. Поскольку первый старший брат всегда был ленивым и избалованным, большую часть времени его младшие братья просто уступали ему, поэтому Чэн Цянь редко находил в себе чувство любви к старшему брату.

До этого момента.

Чэн Цянь ответил молчаливым кивком.

Янь Чжэнмин облегченно вздохнул. Он протянул руку, положил ее на затылок Чэн Цяня и мягко втолкнул мальчика в дом.

— Так будет лучше всего, — мягко сказал Ян Чжэнмин. Затем он вернулся к прежнему себе и указал на складки одежды Чэна Цяня, сказав:

— Переоденься завтра. Тебе не кажется, что они похожи на тряпки для уборки?

Чэн Цянь, вероятно, не согласился с ним — его ответом стал хлопок двери, оставивший Янь Чжэнмина снаружи.

Эта ночь действительно оказалась насыщена событиями. Отослав Янь Чжэнмина прочь, Чэн Цянь бросился на кровать, но был разбужен снова, стоило только заснуть.

По сравнению с первым старшим братом, который просто пинком распахнул дверь и вытащил его из-под одеяла, Хань Юань доставил больше неудобств. Он украдкой стучал в оконную решетку, как дятел, клюющий дерево, что заставило Чэн Цяня ужасно встревожиться, проснувшись.

Даже сидя верхом на лошади, Чэн Цянь не бросал практику заклинаний. Все эти дни он страдал от боли, вызванной ростом и расширением каналов, что привело к плохому качеству сна. Будучи разбуженным дважды за сегодняшнюю ночь, Чэн Цянь хотел беспощадно убить создателя шума ножом.

Хань Юань не вошел через парадную дверь. Под ничего не выражающим взглядом Чэн Цяня он пролез в окно и рухнул на кровать третьего брата, прошептав:

— Угадай, что я только что видел?

Чэн Цянь не хотел гадать. Он снова упал на кровать лицом вверх и, не говоря ни слова, завернулся в одеяло.

— Эй, не спи. Вставай! Я покажу тебе кое-что редкое, — Хань Юань бросился на Чэн Цяня и обеими руками стянул одеяло. — Ты определенно не видел этого раньше. Сяо-Цянь? Сяо-Цянь!

Чэн Цянь упрямо отказывался высунуть голову и кричал Хань Юаню из-под одеяла:

— Иди найди Императрицу!

Хань Юань замер от потрясения.

— Ты, должно быть, шутишь. Я не посмею. Он обязательно сожжет меня в курильнице.

— Тогда иди и найди Ли Юня! — Чэн Цянь перекатился на другую сторону кровати.

— Я так и сделал, — пожаловался Хань Юань. — Я чуть ли не выстрелил у него над ухом, но он просто не проснулся.

Чэн Цянь: «…»

Так он, что ли, был тем, кому легче всего проснуться и кто имеет меньше всего шансов разозлиться!?

Хань Юань успешно стянул одеяло с Чэн Цяня. Не обращая внимания на сдерживаемый гнев, он прошептал ему на ухо:

— Ты видел призраков прежде?

Чэн Цянь уже собирался ударить его ногой, когда услышал это предложение. Его нахмуренные брови внезапно дернулись.

— Что?

Несколько мгновений спустя Чэн Цянь выскользнул из обшарпанного постоялого двора вместе с Хань Юанем.

— Недавно в городе проходила ярмарка, так что я немного задержался, — сказал Хань Юань, когда они двинулись. — На обратном пути я срезал путь. Сюда, следи за своими шагами.

Чэн Цянь растерянно последовал за Хань Юанем. Он осторожно избегал грязи на дороге, не в силах понять, как Хань Юань познакомился с окружающей средой за такое короткое время. Может быть, это особый талант нищих, которые много путешествуют? Хань Юань вел его в какое-то более отдаленное место. Чэн Цянь одной рукой держал свой деревянный меч, а другой сжимал нож, который использовал для заклинаний, оставляя следы по пути и делая небольшие пометки на камешках, потому что не доверял Хань Юаню полностью.

На холодном ветру затуманенный мозг Чэн Цяня начал проясняться. Только тогда он понял, что на него повлияли слова первого старшего брата об управлении призраками, в результате чего он подсознательно последовал за Хань Юанем, услышав слово “призрак”.

Выйти, чтобы увидеть призрака с маленьким нищим, это было…

Чэн Цянь подумал, не заразил ли его Хань Юань какой-нибудь глупой болезнью.

Внезапно Чэн Цянь задрожал с головы до ног.

Хань Юань повел его к реке. Он не умел чувствовать энергии, поэтому ему казалось, что берег был холодным из-за поздней ночной росы.

Но Чэн Цянь уже ощутил нечто необычное в этом холоде, так как уловил в воздухе зловещий запах.

Чэн Цянь вздрогнул. Последняя капля сонливости исчезла.

«Здесь не может быть настоящей опасности, — спокойно подумал Чэн Цянь, подняв упавший на плечо лист и подержав его в руке. — Иначе как Хань Юань смог вернуться в постоялый двор только что?»

Хань Юань сложил ладони рупором и закричал:

— Эй, где ты? Я привел своего младшего старшего брата. Выходи.

Чэн Цянь поднялся, чтобы сразу же прикрыть рот Хань Юаня. Он спросил, скрежеща зубами:

— Что ты сделал?

Хань Юань мог только мычать.

С зажатым ртом Хань Юань показал глазами на что-то позади Чэн Цяня. Чэн Цянь оглянулся, и его дыхание почти остановилось.

Сияющий свет появился позади него незамеченным, а обернувшись, Чэн Цянь увидел призрак мужчины с бледным лицом, который стоял там с тусклыми глазами и далеким отсутствующим взглядом.

Чэн Цянь быстро подтащил Хань Юаня к себе.

— Кто там?

Хань Юань после непродолжительной борьбы, наконец, освободился от рук Чэн Цяня. Он небрежно похлопал Чэн Цяня по плечу, говоря:

— Все в порядке, не бойся. Сначала я тоже испугался его вида. Но вскоре я нашел его спокойным и довольно интересным.

С этими словами он наклонился, чтобы поднять и бросить небольшой камень прежде, чем Чэн Цянь смог остановить его. Этот камень пролетел прямо сквозь тело призрака и дважды отскочил от земли. Призрак-мужчина тупо уставился на камень, словно лунатик.

Хань Юань сказал Чэн Цяню широко улыбаясь:

— Видишь?

Чэн Цянь хотел разве что надавать ему пощечин. Когда камень прошел сквозь тело призрака, он ясно почувствовал этот запах. Это напоминало обычную вонь, но смешанную с каким-то отвратительным кровавым запахом.

Трупное масло и кровь мальчика…

В данный момент у Чэн Цяня не было времени подумать, почему призрак отпустил Хань Юаня именно сейчас. У него был только один вопрос: какая удача улыбалась этому маленькому нищему?

В прошлый раз, отправившись в Долину Демонов, он столкнулся с восстанием монстров. Теперь на своей ночной прогулке он умудрился встретить последователя Темного Пути, управляющего призраками!



Комментарии: 0

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *