Выяснив это, Янь Чжэнмин понял, что должен спуститься с горы и отправиться в путешествие.

Страдания и несчастья изнуряли человеческое тело, в то время как радость встречи и горе расставания могли умерить ум человека.

Деревянные мечи Фуяо олицетворяли собой взлеты и падения смертной жизни несмотря на то, что были лишь первичным оружием. Они не являлись чем-то, созданным оторванным от реальности воображением. Если он будет продолжать болтаться в «стране нежности», тысяча или десять тысяч лет приведут к одному результату: темп его обучения никогда не сможет догнать вечно меняющийся мир.

Но был ли молодой мастер Янь хоть немного обычным?

Слова «спуститься с горы в путешествие» промелькнули в его голове лишь на долю секунды, а затем быстро утонули в воображении трудностей и неудобств дальнего странствия.

Янь Чжэнмин почувствовал ужасную головную боль от одной мысли о том, сколько вещей ему придется взять с собой при спуске с горы, и его лень восстала, взяв под контроль тело, мешая двигаться к многообещающему будущему.

«Путешествовать? Все равно! Я все равно не пойду — какая разница», — подумал молодой господин. В конце концов, он решил не беспокоиться.

Янь Чжэнмин принял решение не обращать внимание на некоторую пренебрежительность своих действий. Он вводил себя в заблуждение, думая, что освоил четвертый класс, вспомнив движения, и собирался завтра спросить учителя о нем снова.

Безамбициозный и небрежный первый старший брат начал понемногу расслабляться. Он бросил несколько камней в своего четвертого младшего брата, который взбирался на дерево за птичьим гнездом, точно, но с умеренной силой.

Глядя на Хань Юаня, воющего на земле, Янь Чжэнмин чувствовал, что достиг успеха в самосовершенствовании и не было необходимости вести себя слишком серьезно.

В полдень взаимная пытка мастера и его учеников подошла к концу.

Все, кроме первого старшего брата, вернулись во двор за обедом и отдыхом, а днем занимались самостоятельно. Те, кто не хотел заниматься, могли играть с обезьянами в горах.

Мучунь Чжэньжень дал ученикам достаточно свободы. Он только предупредил их, чтобы они соблюдали правила клана и не бродили вокруг горы вечером первого и пятнадцатого дня каждого месяца.

Только Янь Чжэнмину пришлось остаться и продолжить смотреть на сморщенное лицо мастера во второй половине дня.

Видя, как даосские дети последовательно приносили дрова и резчик, Ли Юнь объяснил своим младшим братьям: «Они используются для вырезания амулетов. Амулеты подразделяются на две группы: видимые и невидимые. Видимые амулеты начертаны на материальных объектах; наиболее распространенным является дерево. Некоторые мастера также могут использовать золото в качестве материала. Невидимые чары гораздо сильнее, их чертят в воде и в воздухе, даже простые мысли способны создать их. Но это больше похоже на легенду — никто никогда не видел этого. Вероятно, только всемогущие существа могут сделать это».

Чэн Цянь притворился равнодушным, но на самом деле напряг слух.

В конце концов, амулеты являлись корнем магических инструментов, а магические инструменты — самым непосредственным впечатлением от самосовершенствования для обычных людей.

Хань Юань подошел ближе и откровенно спросил:

— Второй старший брат, что такое «всемогущее существо»?

Ли Юнь усмехнулся ему и сказал:

— Кто в наши дни на земле осмелится назвать себя всемогущим? Истинные всемогущие существа уже вознеслись на небо.

У Хань Юаня сложилось не очень хорошее впечатление о первом старшем брате, но он также знал, что не может позволить себе провоцировать его. Вдобавок ко всему, маленький нищий не обладал такой высокой самооценкой, как у Чэн Цяня, и был не тем человеком, который мог затаить глубокую обиду. Горсти конфет из кедрового ореха вполне хватило, чтобы заставить его с улыбкой отказаться от своей ненависти.

С восхищением наблюдая за расслабленной фигурой Янь Чжэнмина, он спросил Ли Юня:

— Старший брат, когда мы сможем этому научиться?

— Мы пока не можем этому научиться, — Ли Юнь махнул рукой и сказал с притворным сожалением. — Чтобы научиться чарам, ты должен сначала почувствовать энергию — не спрашивай меня, что такое энергия, я тоже не знаю. По словам мастера, это таинственная способность общаться с небом и землей… Но, как вы узнаете в будущем, вы не можете воспринимать его слова слишком серьезно, потому что они заумны и не имеют смысла.

Злой скривленный рот Ли Юня делал его похожим на постоянно улыбающегося человека. Но когда он действительно улыбался, то выглядел еще более злобным. Он намеренно сделал паузу и нахмурился, говоря:

— Однако из-за невезения или отсутствия таланта некоторые люди могут никогда не почувствовать энергию.

Услышав это, Хань Юань невольно напрягся и выпрямился:

— Очень жаль.

— Конечно, это так, — сказал Ли Юнь. — Без ощущения энергии мы не сможем ничего сделать, кроме как поддерживать форму, насколько бы искусны в фехтовании ни были.

Начнем с того, что Чэн Цянь не принял слова Ли Юня близко к сердцу, потому что пришел к выводу, что Янь Чжэнмин — всего лишь пустышка. Даже если он мог почувствовать энергию после семи или восьми лет растраты, он мог с тем же успехом отказаться от совершенствования и вернуться домой, заняться фермерством или торговлей. Или, если не сможет справиться даже с этим, стать наложницей.

Но в этот момент Чэн Цянь уловил подвох в словах Ли Юня.

Чэн Цянь обернулся. Глядя прямо на Ли Юня, он лениво спросил:

— Второй старший брат, ты говоришь так, будто уже знаешь метод пробуждения энергии, верно?

Ли Юнь улыбнулся ему и сощурился. Вместо ответа он многозначительно посмотрел на Чэн Цяня.

Но Чэн Цянь не попался на крючок. Он равнодушно ответил:

— Это потрясающе. Пусть старший брат получит то, что хочет.

Если метод пробуждения энергии действительно существовал, почему Ли Юнь не попробовал его сам? Очевидно, он имел корыстные намерения и хотел, чтобы этот метод сначала проверил козел отпущения.

«Сопляк слишком проницателен», — подумал Ли Юнь, и его глаза сощурились еще сильнее.

Но Хань Юань с трудом подавил любопытство. Он сразу же нетерпеливо осведомился:

— Что? Какой метод?

Таким образом, Ли Юнь перешел от Чэн Цяня к Хань Юаню. Но держал его в напряжении.

— Не могу сказать, иначе нарушу правило.

Его «Я не могу сказать» скорее звучало как «Подойди и спроси».

Ли Юнь выкопал перед Хань Юанем огромную яму, и тот оказался настолько сговорчив, что без возражений прыгнул в нее.

Хань Юань, казалось, думал, что стал хорошим другом со своим вторым старшим братом во время инцидента с жабой. Он продолжал выжимать из Ли Юня ответ. Со всеми его притворными увертками, Ли Юнь был «вынужден» шепотом ответить:

— Я читал книгу о пейзажах горы Фуяо. Там говорится, что под горой живет сильное чудовище. И каждую ночь первого и пятнадцатого дня лунного месяца демоническая энергия чудовища отражается от Луны, а чистая и мутная энергия, покрывающая гору, кружится и пульсирует. В это время, если стоять в пещерах, где встречаются две энергии, даже смертный может легко получить силу.

Затем он внезапно сменил тон.

— Конечно, глава клана — наш учитель — приказал нам не выходить со двора в эти две ночи. Пещера в горе — особенно запретная зона.

Хань Юань, казалось, задумался над его словами.

— Младшие братья не должны были заканчивать писать правила секты сорок девять раз. Ясно написано, что вы должны совершенствоваться систематически. У вас есть хорошие способности, поэтому рано или поздно вы почувствуете энергию. Не стоит сокращать путь, нарушая правила. Ты согласен, третий младший брат?

Ли Юнь притворился, что наставляет их.

— Конечно, второй старший брат, — натянуто улыбнулся Чэн Цянь.

Ли Юнь промолчал и оглядел Чэн Цяня с головы до ног. Его молчаливый третий младший брат был худым и невысоким, как будто не достиг переходного возраста. И никто не мог разглядеть его лица, как только он опускал голову.

У Ли Юня возникло временное замешательство по поводу того, был ли его третий младший брат немногословен из-за его юного возраста и трусости или из-за сверхчувствительности.

Слова Чэн Цяня поставили Ли Юня перед дилеммой. Он заставил себя улыбнуться и сказал:

— Третий младший брат на самом деле воспитанный.

Неподалеку Янь Чжэнмин взял из рук даосского ребенка миску с османтусом1 и сливовым супом. Подняв голову, он случайно увидел эту сцену. Он всегда чувствовал, что Ли Юнь являлся мошенником со зловещими замыслами, и поэтому каким-то образом видел злые заговоры в глазах второго младшего брата, когда тот улыбался.

1 桂花 [guìhuā] — османтус, османтус душистый (osmanthus fragrans).
Осма́нт, или Осма́нтус (лат. Osmānthus) — род вечнозелёных лиственных цветковых растений семейства Маслиновые (Oleaceae), включающий около 36 видов, происходящих из тропических районов Азии от Кавказа до Японии. Лишь один вид этого рода, Osmanthus americanus, распространён за пределами Евразии — в юго-восточных районах США.

По своей прихоти Янь Чжэнмин повернулся и сказал даосскому ребенку:

 — Иди и спроси этого маленького… Самого маленького ребенка. Я опять забыл, как его зовут?

 — Это третий боевой дядя, Чэн Цянь, — ответило даосское дитя с благоговением и трепетом.

— О да, — Янь Чжэнмин кивнул. — Скажи ему, пусть подождет. Просто скажи, что мастер попросил меня дать ему совет по фехтованию после того, как я закончу практику талисманов.

«Ему было наплевать, когда я попросил его об этом, а теперь он использует меня, как предлог», — подумал Мучунь. Он посмотрел на Янь Чжэнмина, но не раскрыл его ложь — молодой мастер, выросший на такой большой горе, был довольно одинок и редко получал ребенка в качестве компаньона.

Даосское дитя подбежало, чтобы передать слова молодого господина. Выслушав его, Чэн Цянь промолчал. Он подумал, что первый старший брат мог встать не с той стороны кровати2.

2 Встать не стой стороны кровати = встать не стой ноги, не в том настроении.

Но Хань Юнь не хотел уходить.

— Я думал пойти к тебе поиграть, — проворчал он.

Чэн Цянь взглянул на него и подумал: «Лучше бы с тобой играл твой второй старший брат».

Скрывая подобную насмешку, он небрежно попрощался с Ли Юнем и Хань Юанем и ждал, пока его позовут. Конечно, его интересовал не молодой господин Янь, которого Чэн Цянь не знал, называть старшим братом или старшей сестрой. На самом деле его интересовали так называемые «чары».

Но вскоре он обнаружил, что люди без энергии не способны чувствовать глубину чар — по крайней мере, из того, что он мог видеть, первый старший брат ничего не делал весь день. Он просто вырезал ножом вертикальные линии на дереве под носом у своего учителя.

Единственная выгода заключалась в том, что Чэн Цянь видел строгость их мастера.

Как и ожидалось, первый старший брат был на сто процентов показушным. Он посидел совсем недолго, потом раскачивался из стороны в сторону, как будто у него были гвозди в заднице, и суетился вокруг даосских детей и служанок.

Только что он чувствовал, что узел волос слишком туго затянут и нуждается в повторном расчесывании, а в следующее мгновение ему не понравился пот на теле и захотелось переодеться; а теперь ему захотелось в туалет, потом захотелось пить… Когда подали воду, он либо находил ее слишком холодной, либо думал, что она обжигает. Ничто ему не нравилось. Короче говоря, он не мог сидеть.

И он часто терял концентрацию, поглядывая то туда, то сюда. Иногда беззвучно критиковал Ли Юня и Мучуня в своем сердце, а иногда напевал мелодию, недавно сочиненную служанками. Одним словом, он совсем не думал о резьбе по дереву.

Хотя Чэн Цянь понятия не имел о преимуществах резьбы по дереву, он очень презирал поведение первого старшего брата.

«У праздных людей нет оправданий», — неприязненно думал он.

Мучунь Чжэньжень уже знал, что его недостойный ученик поднимет шум из-за пустяков. Он поставил песочные часы на стол Янь Чжэнмина. Требовалось всего полчаса, чтобы песок закончился, и тогда практика Янь Чжэнмина тоже подошла бы к концу. Но как только его внимание отвлекалось, песок прекращал течь. Таким образом, полчаса практики, как правило, тянулись до самых сумерек.

Янь Чжэнмин думал, что он и учитель могли бы стать закадычными друзьями в аспекте «плыть по жизни», но когда дело доходило до практики заклинаний, мастер вел себя настолько равнодушно, что становился совершенно не похож на него.

Мучунь Чжэньжень сказал, что, на самом деле, Дао Янь Чжэнмина — Дао меча. Такие культиваторы в основном обладали сильной волей, но существовали и исключения, как Янь Чжэнмин. Поэтому он должен обучаться усерднее, чтобы не растратить талант зря.

Чэн Цянь какое-то время наблюдал за происходящим, чувствуя, что не получает от этого никакой пользы, поэтому отвел взгляд и попросил даосского ребенка, сидевшего рядом с ним, принести бумагу и кисти для письма, приступив к домашнему заданию на сегодня. Сначала правила секты, затем Священные Писания о ясности и спокойствии, которые его учитель прочитал сегодня утром.

Видя, что учитель смягчил суровое выражение лица и поманил Чэн Цяня, Ян Чжэнмин нахмурился и посмотрел прямо в птичьи глаза своего мастера.

— Чэн Цянь, иди сюда. Там не очень светло, — позвал Мучунь.

Где в полдень могло быть темно? Очевидно, хозяин вызывал у Янь Чжэнмина отвращение, давая понять, что тот не надежнее маленького ребенка.

Янь Чжэнмин повернулся, чтобы взглянуть на почерк Чэн Цяня. На мгновение он забыл, что сам попросил его остаться.

— Собачьи следы гораздо лучше, чем твои письмена, — сказал он, неразумно вымещая свой гнев на Чэн Цяне.

Чэн Цянь был слишком юн и, в конце концов, не обладал хитрым умом. Услышав это, он ответил, даже не пикнув:

— Спасибо за наставления старшего брата. Но это не имеет никакого значения. Как бы аккуратно ни были отпечатки — маленький зверь не может оставаться на месте.

Закончив фразу, он бросил иронический взгляд на песочные часы. Янь Чжэнмин закипел от злости, обнаружив, что песок в часах снова перестал течь.



Комментарии: 0

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *