— Чэн Цянь.

Юноша не знал почему, но учитель всегда называл Хань Юаня «Сяо-юань», в то время как Чэн Цяня он звал полным именем. Он не мог определить по его голосу, благоволил к нему учитель или нет, но в каждом слоге было ударение.

Озадаченный Чэн Цянь поднял голову и сжал руки в кулаки.

— Подойди.

Мучунь Чжэньжень смотрел на него сверху вниз. В настоящее время Чэн Цяню казалось, что учитель был слишком серьезен. Он слегка опустил веки и повернулся к доброму хорьку.

— Подойди сюда, — произнес он и его голос слегка смягчился.

Сказав это, он положил руку на голову Чэн Цяня. Легкое тепло его ладони постепенно проникло в тело мальчика.

Однако это не утешало. Чэн Цянь пребывал в смятении.

Он прокручивал в голове комментарии своего учителя по поводу Хань Юаня и с тревогой думал: «Что скажет обо мне мастер?»

На мгновение в его голове промелькнули воспоминания о недолгой жизни рядом с Мучунем. Он пытался выявить свои собственные недостатки перед учителем и подготовиться к тому, что ему скажут. Юноша нервничал, размышляя: «Скажет ли он, что я узколобый? Или чрезмерно злой? Грубый?» Однако, Мучунь Чжэньжень не указал на его недостатки, как в случае с Хань Юанем. Глава клана даже некоторое время колебался, как будто ему было сложно найти подходящую формулировку.

Чэн Цянь с беспокойством ждал, пока Мучунь торжественно, слово за словом, не произнес:

— Что касается тебя, то ты сам знаешь все о себе в глубине души. Итак, я перейду сразу к делу. Я дарую тебе «свободу и легкость» в качестве наставления.

Слова были настолько просты, что их трудно было сразу понять. Чэн Цянь нахмурился, все его приготовления сошли на нет. Но его напряжение не уменьшилось, а наоборот, усилилось.

— Учитель, что значит «легкость и свобода?» — выпалил Чэн Цянь.

Но вскоре он пожалел, что спросил, потому что не хотел выглядеть таким же глупым, как Хань Юань.

Чэн Цянь взял себя в руки. С некоторой робостью он попытался придумать логичное объяснение и вкрадчиво спросил:

— Значит ли это, что я должен очистить мысли от лишней суеты и сосредоточиться на самосовершенствовании?

После паузы, вместо того, чтобы дать конкретное объяснение, Мучунь кивнул, и, неопределенно пожав плечами, ответил:

— Пока… Можно сказать и так.

Сейчас? А какую значимость эти слова будут нести в будущем?

И что это за выражение: «можно сказать и так»?

Услышав ответ, Чэн Цянь еще больше растерялся. Он даже почувствовал, как его связала нить туманного будущего от слов учителя. И все же было видно, что его мастер не собирался вдаваться в подробности. Из-за своей, не по годам развитой тактичности, он с трудом проглотил сомнения, отвесил Мучуню официальный поклон и сказал:

— Спасибо за наставление.

Мучунь Чжэньжень беззвучно вздохнул. Хотя он выглядел как человек в расцвете лет, на самом деле он был настолько стар, что имел очень богатый опыт. И, конечно, он мог видеть многое. Хотя Чэн Цянь и вел себя так хорошо, что даже называл мальчика даоса, который о нем заботился «братом», делал он это не потому, что считал, будто люди вокруг него заслуживают особого уважения. Скорее, он действовал так потому, что не хотел, чтобы его лицо было потеряно перед этими «другими».

Как гласит пословица, «приличие — это ослабленная форма милосердия, а также начало беспорядка». Даже если этот ребенок обладал великим прозрением и исключительными талантами, его натура отличалась от природы великого Дао. И более того, Чэн Цянь слишком много думал о том, чтобы радовать других… хотя, учитывая его высокомерие, предполагалось, что он не хотел быть приятным ни в малейшей степени.

Мучунь убрал руку с головы Чэн Цяня, не переживая, что тот в будущем пойдет по неправильному пути.

Он перевернул трехногий стол и подозвал мальчишек.

Обратная сторона деревянного стола была усеяна тысячами дыр, изъеденных короедами и, к удивлению мальчиков, между бороздками, оставленными насекомыми, были начертаны жирные буквы.

— Это то, чему я собираюсь учить вас. Это правила клана Фуяо. Вы двое должны запомнить их слово в слово, и с сегодняшнего дня записывать их по памяти один раз в день, в общей сложности сорок девять дней, — сказал Мучунь.

Перед лицом стольких правил Чэн Цянь, наконец, выказал умеренное удивление — он никогда не считал, что было бы уместно писать такие священные правила секты на задней стороне прогнившего стола, не говоря уже о трехногом деревянном столе.

Хань Юань был поражен не меньше его.

Маленький нищий вытянул шею и побледнел от шока.

— Боже мой, что за хрень? Учитель, эти символы могут знать меня, но я определенно не знаю их! — вопил он.

Чэн Цянь предпочёл сохранить спокойствие за них двоих.

Мастер, который, скорее всего, был духом ласки. Наставление, которое не имело смысла. Набор правил, который был начертан на задней стороне гнилого стола. Женоподобный старший брат и неграмотный нищий младший брат… Каких хороших результатов мог ожидать Чэн Цянь, когда начальная точка его пути самосовершенствования была такой странной?

Чэн Цянь предсказывал мрачное будущее.

Но, когда вечером он вернулся домой, его настроение улучшилось при мысли, что теперь у него действительно есть кабинет. И там было не только огромное количество книг, но и бумага с кистями, подготовленные Сюэцином.

Чэн Цянь никогда не писал на бумаге. Прибавьте к этому его родителей, которые не смогут написать даже числительные от одного до десяти. Конечно, в их доме никогда не было никаких письменных принадлежностей. В своём юном возрасте, в силу фотографической памяти, мальчик тайно узнал довольно много иероглифов от старого Туншэна. Он хранил их в своем мозгу и практиковался в написании палочкой на земле. Втайне юноша мечтал иметь четыре сокровища ученого1.

1 Четыре сокровища ученого — кисть, чернила, чернильница, бумага.

Чэн Цянь пристрастился к письму, поэтому он не следовал наставлениям своего учителя. Мучунь требовал, чтобы он писал правила только один раз в день. В то время, когда он переписывал правила уже в пятый раз — Сюэцин пришел пригласить его на ужин. И он не собирался на этом останавливаться.

Кисточка для письма, сделанная из шерсти ласки, совершенно отличалась от палочек. Поскольку Чэн Цянь впервые пользовался кистью и бумагой, буквы, которые он писал, были, естественно, неприглядного вида. Было заметно, что он намеренно подражает почерку правил, вырезанных на столе. В дополнение к заучиванию самим правилам, он запомнил даже каждый штрих этих знаков.

Сюэцин обнаружил, что каждый раз, когда Чэн Цянь писал, он совершенствовал то, что не смог хорошо написать в прошлый раз. Он был так поглощен своим занятием, что просидел так больше получаса, не делая перерыва. Юноша даже не заметил, как Сюэцин вошел в его комнату.

И, хотя Чэн Цянь хорошо выспался в первую ночь, он был слишком взволнован, чтобы заснуть этим вечером. Он словно воочию видел все эти штрихи, но боль в запястье усиливалась, когда он закрывал глаза.

Правила клана должны были быть написаны одним и тем же человеком, также, как и табличка на доме Цинъань. Чэн Цяню так полюбилась каллиграфия, что он беспокойно ворочался в постели от мыслей снова взяться за кисть.

Табличка была разобрана, а обшарпанный деревянный стол выглядел так, будто вот-вот сломается. Из этого Чэн Цянь заключил, что правила клана были записаны совсем недавно.

Чей это почерк? Учителя?

Он прокручивал эту проблему в голове, пока его не одолела сонливость. Поглощённый сладкой негой, мальчик увидел перед собой образ незнакомца, пришедшего, чтобы отвести его к подножию горы Фуяо — тайную залу. Сбитый с толку, Чэн Цянь подумал про себя: «Зачем я пришел в жилище учителя?».

Но он все равно вошел и увидел во дворе человека.

Человек был очень высок и, как предполагалось, представлял собой мужчину, черты лица которого были необычно размыты, словно покрыты черной дымкой. Руки у него были ужасно бледные, с четко очерченными костями. Он был похож на блуждающее привидение.

Чэн Цянь испугался. Подсознательно он сделал два шага назад. Но потом он почувствовал беспокойство за своего учителя, поэтому набрался смелости спросить: «Кто ты? Почему ты во дворе моего мастера?»

Мужчина поднял руку и Чэн Цянь почувствовал сильное притяжение, которое подняло его в воздух и в мгновение ока притянуло к нему.

Этот человек коснулся лица Чэн Цяня.

Мальчик вздрогнул от холода. Рука мужчины была так холодна, что от одного прикосновения Чэн Цянь продрог до мозга костей.

— Маленькое создание, у тебя есть мужество, — мужчина схватил Чэн Цяня за плечо и хихикнул:

— Уходи.

В этот момент Чэн Цянь почувствовал сильный толчок и проснулся на своей кровати. Рассвет еще не наступил.

Сон рассеял все мысли о дальнейшем отдыхе. Поэтому Чэн Цянь привел себя в порядок и убил время, поливая цветы во дворе, что заставило Сюэцина глубоко стыдиться того, что он встал позже, чем Чэн Цянь, пока не привел его в традиционный зал.

Традиционный зал представлял собой небольшой павильон посреди поляны, где стояло несколько столов и стульев. Хотя Чэн Цянь и Сюэцин прибыли очень рано, там уже были даосские дети. Они подметали пол, кипятили воду и готовились заварить чай.

Чэн Цянь нашел место, чтобы молча сесть, и хорошо воспитанный даосский ребенок тут же подал ему чашку чая.

Лицо Чэн Цяня все время оставалось холодным, но он лишь осторожно присел на краешек сиденья — привычка стала его второй натурой. Научившись терпеть лишения, он не мог привыкнуть жить в комфорте. Он чувствовал себя неловко, наблюдая, как другие работают, пока он пьет чай.

Через некоторое время, проведённое за чаепитием, Чэн Цянь услышал шаги. Он поднял глаза и увидел странного молодого человека, идущего по аллее рядом с павильоном.

Юноша был одет в темно-синее ханьфу. Он держал в руках деревянный меч и быстро передвигался, глядя прямо перед собой, в то время как его помощник неуклюже бежал за ним.

— Это второй боевой дядя, — шепнул Сюэцин Чэн Цяню.

Второй Старший Брат, Ли Юнь. Чэн Цянь видел его имя на доске за плетеной дверью неизвестного зала. Поэтому он поспешно встал, чтобы поприветствовать его.

— Второй Старший Брат.

Ли Юнь не ожидал, что кто-то опередил его. Услышав голос, он остановился, поднял голову и бросил взгляд на Чэн Цяня. Его черные глаза казались несколько больше, чем обычно, и оттого его взгляд казался холодным и не очень добродушным.

Ли Юнь бросил быстрый взгляд на Чэн Цяня. Затем он выдавил из себя улыбку, которая могла показаться злорадной, и спросил:

— Я слышал, мастер привел двух младших братьев. Ты — один из них?

Чэн Цянь инстинктивно не понравился взгляд Ли Юня. Он почувствовал в нём что-то зловещее.

— Да, а это — мой четвертый младший брат, Хань Юань.

Ли Юнь сделал шаг вперед, вплотную приблизившись к говорящему, и с интересом спросил:

— Как тебя зовут?

Он был похож на опытного волка, который заметил кролика. Чэн Цянь чуть не отпрыгнул, но сдержался. Он резко выпрямился и невозмутимо ответил:

— О, Сяо-Цянь.

Ли Юнь кивнул и протянул с лицемерной улыбкой:

— Приятно познакомиться.

Все, что Чэн Цянь мог видеть, это его жуткие зубы. И это лишний раз подтверждало, что на данный момент в клане Фуяо не было иного человека, который мог бы ему понравиться. Кроме его учителя.

Тем не менее, его учитель мог оказаться и не человеком.

Через некоторое время появились Хань Юань и Мучунь Чжэньжень. Хань Юань, естественно, сел перед Чэн Цянем и начал жаловаться, что Чэн Цянь не играет с ним, а, заодно и перепробовал все угощения на столе.

Иногда Хань Юань льстиво улыбался учителю, а иногда оборачивался, чтобы подмигнуть и нахмуриться Чэн Цяню, деловитому, но аккуратному. Он служил прекрасной иллюстрацией к поговорке «некрасивые люди делают больше зла».

Что касается их первого старшего брата, Янь Чжэнмина, то он опоздал на целых полчаса. Потом он, конечно, пришел, зевая.

Разумеется, он никогда не ходил пешком — он прибыл в паланкине, если уж на то пошло. Он попросил двух даосских детей донести паланкин сюда из «страны нежности».

Симпатичная горничная, мелко переступая с ноги на ногу, обмахивала его сзади. И еще один даосский ребенок рядом с ним держал зонтик.

Одежда Янь Чжэнмина трепетала на ветру, а подол напоминал облака в небе. Прибытие молодого господина было исполнено излишней торжественностью. Похоже, он пришел сюда не на утренние занятия, а чтобы привлечь к себе внимание.

Войдя в традиционный зал, первый старший брат высокомерно покосился на Ли Юня. Его взгляд выражал отвращение. Затем он бросил быстрый взгляд на Хань Юаня и недоеденные пирожные на столе. После этого раскрыл веер и прикрылся на случай, если его прекрасный взгляд будет запятнан.

В конце концов, у него не было выбора, кроме как сердито подойти к Чэн Цяню. Даосский ребенок быстро вытер каменный табурет четыре раза, затем положил на него подушку и поспешил подать чай. После он поставил горячую чашку на блюдце с амулетами. Блюдце волшебным образом охладило чашку, которая дымилась так быстро, что покрылась слоем влаги. Только тогда Янь Чжэнмин неохотно сделал глоток. После всех приготовлений молодой мастер Янь наконец-то сел.

В то время как Ли Юнь привык к этой сцене и рассматривал Янь Чжэнмина как воздух, от которого никуда не деться, Хань Юань был ошеломлен. Выражение его лица было похоже на то, когда он восклицал «Что за черт?!».

Внимательно наблюдая за всем процессом, даже Чэн Цянь, который всегда был саркастичен, в этот момент потерял дар речи.

Так началось сумбурное утро четырех учеников Мучуня, которые вызывали друг у друга отвращение.

Комментарий к главе:
А вот и закончилась неразбериха! Все братья на месте!
Итак: Янь Чжэнмин — 1й брат
Ли Юнь — 2й брат
Чэн Цянь — 3й брат
Хань Юань — 4й брат



Комментарии: 0

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *