Тан Мо и Фу Вэньдо обулись и пошли к выходу с продуктовой фабрики. А Железный Башмачник закинул за спину свой замок на цепи и с важным видом направился в подсобку, в которой Фу Вэньдо провёл всю игру. Тан Мо проводил его любопытным взглядом, обратив особое внимание на цепь.

Чёрная башня сказала, что этот артефакт подчинялся закону причинности, и человек, закованный в эту цепь, не мог освободиться сам ни при каких условиях.

Очевидно, что ценность этой штуки была гораздо выше, чем у волшебных ботинок.  

Глядя на удаляющегося башмачника, Тан Мо слегка повернул голову и прошептал:

— Сможешь её отнять?

Взгляд Фу Вэньдо был направлен в противоположную от гиганта сторону, но он сразу понял, что имел в виду Тан Мо:

— Пожалуй, не стоит.

На лице юноши отразилось разочарование, но он продолжил двигаться вперёд. Увидев это, Фу Вэньдо едва заметно ухмыльнулся, но ничего не сказал.

Цепь и впрямь была настоящим сокровищем. Но, исходя из личного опыта Фу Вэньдо, даже вместе с Тан Мо у них практически не было шансов против Железного Башмачника. Этот босс был однозначно круче Пиноккио, хотя вряд ли дотягивал до Санта-Клауса или Бабушки Волка, что, впрочем, несильно меняло дело.

Двое мужчин пересекли заводскую территорию. По возвращении в торговый комплекс они расстались прямо у входа.

Была ночь, и Фу Вэньдо планировал найти укромное местечко, чтобы отдохнуть до утра. Через пару минут его фигура исчезла на пожарной лестнице здания. А Тан Мо отправился на минус второй этаж подземного паркинга.

Перед тем как войти в лазарет он услышал голоса Лиз и Ло Фэнчэна.

— Ты точно ему сказала? — спросил учёный.

— Конечно, — возбужденно проговорила девушка, — Я вышла из торгового комплекса и почти сразу же наткнулась на Тан Мо и ещё одного мужчину в чёрном, господина Фу, как вы говорите. Когда я рассказала ему, что девочка вернулась, Тан Мо очень обрадовался и собирался сразу же вернуться в ТК. А я побежала дальше, чтобы разыскать и предупредить мальчика. Доктор, вы ведь не думаете, что с ним что-то случилось? Он ведь мог встретить нелегалов или попасть в игру…

Ло Фэнчэн уже хотел что-то сказать, но тут раздался стук в дверь. Все повернулись на звук.

Тан Мо открыл дверь и, улыбаясь, прямо с порога заявил:

— Я попал в игру.

Лиз вздохнула с облегчением. Но тут же начала винить себя в происшедшем:

— Надо было пойти вместе с тобой. Я ведь знаю все входы в игры в этой местности.

Тан Мо зашёл в комнату:

— Я был в игре в реальном мире, — он сделал паузу и многозначительно посмотрел на Ло Фэнчэна. — Это та самая игра Железного Башмачника. Я попал туда вместе с Фу Вэньдо, и мы её прошли.

Потом Тан Мо пересказал всё, что произошло в игре. Он не стал говорить, какие награды они получили, зато обратил особое внимание на невозможность пользоваться способностями и артефактами. Эта информация была очень ценной. Выслушав её, Ло Фэнчэн обратился к Тан Мо:

— В будущем мы будем учитывать то, что способности и артефакты могут стать недоступными. Я очень благодарен тебе за такие полезные новости. 

— Не стоит, — ответил Тан Мо.

Ло Фэнчэн окинул Тан Мо удивленным взглядом и, улыбнувшись, произнёс:

— Что ж, как скажешь. Оставлю благодарность при себе.

Ученый сразу заметил, что в Тан Мо что-то неуловимо изменилось. Не то чтоб он стал совсем другим человеком, так, совсем чуть-чуть. Он и раньше наверняка рассказал бы эти новости «Атак». В конце концов, почти все люди, которых он знал раньше, исчезли, и все, кого он мог считать своими друзьями, состояли в этой организации. Вот только он вряд ли выложил бы всё так сразу. 

Вскоре Лиз и ещё один член «Атак» ушли. Лю Чэнь и Чэнь Шаньшань перекинулись парой слов и вытерли навернувшиеся слёзы. Лю Чэнь покинул помещение лазарета. Глядя на заплаканное лицо худенького мальчика, Тан Мо смутно понял, что случилось.

В лазарете остались только Тан Мо, Ло Фэнчэн и Чэнь Шаньшань. Тан Мо смог увидеть девочку, только пройдя игру Железного Башмачника. 

Он уже давно хотел взять её в свою команду. У него была куча способностей, но только про способность Шаньшань его книжка сказала, что «Тан Мо в кои-то веки неожиданно попёрло». Девочка лежала на больничной койке. Она была истощена, лоб и руки были покрыты шрамами. И только её глаза оставались яркими и живыми, а взгляд был устремлён на Тан Мо и Ло Фэнчэна. 

— У Шаньшань очень интересные новости, — сказал Ло Фэнчэн. — Тан Мо, тебе тоже будет полезно их услышать. 

Тан Мо посмотрел на девочку. Она кивнула и без промедления начала свой рассказ:

— Мы с Фейфей попали в одну и ту же рождественскую игру. Всего участвовало десять игроков. Не буду вдаваться в подробности, но также, как в ваших играх, мы были разделены на противоборствующие команды. У нас их было пять. Фейфей и я попали в разные. Когда мы дошли до третьего раунда… — Шаньшань запнулась. 

Выражение её израненного лица почти не изменилось, и голос оставался ровным, но Тан Мо понял, что она сильно расстроена.

— Фейфей убила девушка из другой команды. 

У Тан Мо защемило сердце, а перед глазами промелькнуло улыбающееся личико девочки.

У юноши не было слов, он просто молчал и смотрел на лежавшую перед ним Шаньшань. 

Девочка немного перевела дух и продолжила:

— В пятом раунде я и мой товарищ по команде проиграли, и нас отправили атаковать башню. Моя игра проходила в тюрьме Подземного королевства. Не буду тратить время на подробное изложение правил игры, но хочу указать на два интересных момента.

— Каких? — заинтересовался Тан Мо.

— Во-первых, участники одной и той же игры не обязательно играют на одном и том же уровне.

Тан Мо сразу понял, о чем идёт речь, и удивленно воскликнул:

— Ты имеешь в виду, что в то время как ты атаковала первый уровень, среди участников той же игры были те, кто атаковал второй? 

Эта новость была просто ошеломительна. Тан Мо перевёл взгляд на Ло Фэнчэна, и тот кивнул:

— Да, именно это она и говорит. Задача Шаньшань и ещё шестерых игроков — находясь в тюрьме, во время общей прогулки убить самого неприметного заключённого, но у восьмого игрока задача явно отличалась. 

— Как только эта девушка оказалась в игре, она сразу стала вести себя немного странно. Правда, она тут же сориентировалась и притворилась, что тоже с нами, мы даже вместе обсуждали стратегию победы. Но когда мы только попали в игру, и она увидела нас семерых, она точно была в шоке. Именно с этой минуты я и стала к ней присматриваться. 

Обычно, когда игрок отправляется атаковать башню, он нервничает и невнимателен. Но Шаньшань не только была настолько спокойна, что сразу стала наблюдать за своими компаньонами, но и смогла найти нечто необычное.

— Нормально, что ты шокирован, когда тебя неожиданно отправили атаковать башню. И то, что потом ты пытаешься притвориться спокойным, тоже объяснимо. Но учитель как-то говорил мне, что вот такие люди, которые быстро ориентируются и пытаются слиться с толпой, даже если у них изначально нет никаких скрытых враждебных намерений, эти люди очень умны. А в игре с большим количеством игроков самая большая опасность исходит не от самой игры, а от умных игроков в команде. Эти люди частенько остаются при своём мнении и склонны вредить своим товарищам. Если у такого игрока есть свои соображения, идущие вразрез с мнением команды, он становится ещё более опасен, чем упёртый дурак. И тут надо успеть нанести ему удар первым, — Чэнь Шаньшань провела ребром ладони по шее. 

Взгляд Тан Мо быстро переместился с Шаньшань на Ло Фэнчэна: «Доктор Ло, ты что, учишь ребёнка таким вещам?!» — подумал он.

Тем временем Шаньшань продолжила:

— По началу мне казалось, что у неё просто какие-то проблемы, но со временем я обнаружила, что она делает кое-что странное. И чем дольше мы играли, тем сильнее я подозревала, что её задача отличается от нашей. 

Шаньшань ненадолго умолкла, а затем добавила:

— Это всего лишь моя догадка. 3/10 — анализ, 7/10 — интуиция. К сожалению, я так и не узнала,  в чём состояла её миссия, потому что ещё задолго до того, как мы семеро выполнили свою задачу, она была убита стражниками Подземного королевства. Они притащили её изуродованное тело к нам и сказали, что так будет с каждым, кто попытается бежать из тюрьмы.

— Может, её задача была сбежать? — предположил Тан Мо. 

— Возможно, — согласилась Чэнь Шаньшань. — Но я тоже не уверена. В тюрьме и так постоянно кто-то погибал. Вскоре мы вдвоём с ещё одним членом команды смогли обнаружить и убить этого странного заключённого, тем самым успешно завершив атаку на первый уровень чёрной башни. В тот же момент все мы семеро были отправлены обратно на Землю. Согласно моему анализу, наша миссия на семерых была значительно легче, чем задача той девушки. Предположительно, ей надо было совершить побег из тюрьмы, и по сложности такое задание больше подходит для второго уровня чёрной башни. 

— Шаньшань, конечно, не уверена, что эта девушка уже прошла первый уровень чёрной башни, — подхватил Ло Фэнчэн. — Но она однозначно была самым сильным игроком из восьми, причем по всем параметрам. Она была умнее, быстрее соображала, выносила более взвешенные суждения. Исходя из этого, Шаньшань предположила, что в одной и той же игре чёрной башни могут принимать участие игроки с разных уровней. И хотя это только догадка, к ней стоит прислушаться. 

Тан Мо задумался. Спустя несколько минут он произнёс:

— Я в это верю.

— Я тоже верю, — улыбнулся Ло Фэнчэн. 

Лежавшая на койке девочка заулыбалась, услышав, что её учитель и уважаемый Тан-гэ согласились с её выводами. Однако улыбка вышла грустной: она всё ещё не могла смириться с потерей подруги.

— Что ещё важного ты узнала? — спросил Тан Мо.

Шаньшань слегка воспряла и продолжила:

— Есть ещё кое-что, и это уже точно не подлежит сомнению. Когда я покидала игру в чёрной башне, она задала мне вопрос, хочу ли я продолжить атаку на следующем уровне. Я ответила «нет». Тогда башня предупредила меня, что каждый игрок может прийти к своей региональной чёрной башне и начать атаку в любое удобное ему время. Но если не делать этого добровольно в течение трёх месяцев, игрока заставят начать атаку принудительно.

— Можно самостоятельно выбрать, когда атаковать башню? — воскликнул Тан Мо. Эта информация поразила его куда больше предыдущей. 

Шаньшань кивнула:

— Да. Согласно утверждению чёрной башни, любой игрок сам волен выбирать, когда он хочет это сделать. Но если ты не станешь атаковать башню по своей воле, то этот процесс полностью выйдет из под твоего контроля. Башня сама будет решать, когда и как ты будешь её атаковать. И повлиять на что-то будет уже невозможно. 

Ло Фэнчэн тоже включился в беседу:

— Было сказано, что игроки должны сами приходить к своим региональным башням, чтобы начать атаку. Так что, Тан Мо, — учёный посмотрел на юношу, — я планирую дождаться возвращения Джека и толстячка из Пуси и выяснить, как это работает. 

Вернувшись, Шаньшань принесла две важных новости:

Во-первых, в одной игре чёрной башни могут участвовать игроки, атакующие башню на разных уровнях. 

Во-вторых, игроки сами могут начать атаку на башню по собственной инициативе. 

Вторая новость для Тан Мо была однозначно более важной.

Вполне понятно, что никто из игроков не горел желанием лезть в такую опасную игру, как атака башни. Даже самая легкая игра там была смертельно опасной. До тех пор пока не прозвучало объявление о том, что нужно атаковать башню как минимум раз в три месяца, мало кто в принципе задумывался о том, чтобы добровольно отправиться на такое самоубийственное мероприятие. Так почему чёрная башня предоставила всем таковую возможность?

Если только добровольный вход в игру лучше, чем принудительный? Не значит ли это… 

Внезапно Тан Мо пришла в голову интересная идея. Он повернулся к Ло Фэнчэну и обнаружил, что тот тоже смотрит на него. 

Увидев выражение лица юноши, Ло Фэнчэн не удержался от восклицания:

— Ты понял? Так быстро?! Перед тем как ты вернулся, мы с Шаньшань обсуждали, что при нормальном раскладе никто не захочет самовольно атаковать башню, если только это не даст ему какого-то преимущества. С нашей точки зрения, есть две возможных причины, которые могли стать привлекательными для игроков. Во-первых, возможно, игрок, добровольно вступивший в игру, сможет выбрать содержание игры, уровень сложности и т.п. Но это звучит слишком невероятно, тем более что чёрная башня никогда не даёт игрокам никакого выбора. А во-вторых… 

— Добровольно вступая в игру, ты сможешь сам выбрать себе товарищей по команде, — закончил за него Тан Мо. 

Вскоре Тан Мо собрался уходить из лазарета, чтобы немного отдохнуть и спокойно обдумать полученную информацию. 

— Я вижу, что ты ранен, — остановил его Ло Фэнчэн. — Не хочешь, чтобы Лиз тебя перевязала?

Тан Мо покачал головой:

— Не стоит. Это так, ерунда.

Учёный не стал настаивать.

Когда Тан Мо уже стоял в дверях, Шаньшань неожиданно заговорила снова:

— Кстати, у меня есть ещё одна новость. И вот она уже точно хорошая.

Тан Мо и Ло Фэнчэн обернулись к девочке. Впервые с момента знакомства эта обычно сдержанная не по годам школьница светилась от радости и переполнявших её эмоций. 

— Тан-гэ, учитель… Я стала основным игроком!

Оба мужчины застыли на месте от удивления.

Когда Тан Мо и Ло Фэнчэн впервые познакомились, босс игры Большой Крот сказал им, что запасные игроки могут стать основными, если успешно пройдут игру чёрной башни. Это случилось так давно, что Тан Мо уже успел позабыть его слова. За два месяца, прошедших с начала игр, он ни разу не видел ни одного запасного игрока, сменившего статус. 

Но только что Шаньшань заявила, что стала основным игроком.

Выходило, что для того чтобы получить более высокий статус, надо было успешно пройти не просто какую-то игру чёрной башни, а атаку башни. 

Осознав это, Тан Мо не знал, плакать ему или смеяться. 

У всех основных игроков есть суперспособности. И Ло Фэнчэн сразу стал интересоваться, какие способности получила Чэнь Шаньшань. Да и сама девочка не прочь была это узнать. Вот только никаких изменений в себе она не почувствовала. Предметы силой мысли перемещать не могла, и сильной как бык не стала. Вообще не было никаких отличий от того времени, когда она была запасным игроком. 

— Возможно, — предположил Тан Мо, — твоя способность не особо заметная. К примеру, улучшенная регенерация или повышенная сообразительность. 

Ло Фэнчэн и Чэнь Шаньшань погрузились в раздумья. А Тан Мо покинул наконец лазарет.

Он быстро разыскал минивэн, в котором обычно жил. Оказавшись в салоне, он вызвал свою книжку способностей и открыл на пятой странице. В тусклом свете фонарика показались строчки мелких иероглифов. Взгляд Тан Мо остановился на второй строке.

[Владелец: Чэнь Шаньшань (запасной)]

Тан Мо продолжил внимательно изучать эту строчку, и она начала меняться прямо на его глазах.

[Владелец: Чэнь Шаньшань (основной игрок)]

Она и вправду сменила статус!

Тан Мо ещё раз перечитал описание способности. Кроме строчки с информацией о владельце ничего не изменилось. После успешного прохождения первого уровня чёрной башни уровень способности наверняка должен был существенно повыситься, да и прошло уже два месяца. Даже для Тан Мо было очевидно, что за это время мышление девочки стало более живым, а её умение анализировать информацию значительно возросло.

Однако в книжке Тан Мо у способности Чэнь Шаньшань всё также значился уровень 3.

«Либо уровень действительно остался прежним, либо, после того как я получил эту способность, она уже никак не связана с первоначальным владельцем. То есть, даже если у Шаньшань способность станет мощнее, моя версия способности останется такой же, как и в момент её получения,» — поразмыслив таким образом, Тан Мо склонился к тому, что второй вариант был более реалистичным.

Если бы способности, приобретённые Тан Мо, менялись в соответствии с их развитием у оригинальных владельцев, то его книжка была бы слишком крутой. Это уже практически баг. Но Тан Мо и так было грех жаловаться. Тан Мо ещё немного поразмышлял на эту тему и аккуратно закрыл книжку. Однако в процессе он вдруг заметил что-то, издал удивленный вздох и вновь открыл её на последней странице. 

[Название: Взгляни в мои большие чистые глаза]

[Владелец: Син Фэн (основной игрок)]

[Тип: Специальная]

[Функция: Делает ваше лицо милым и безобидным в глазах окружающих. Придаёт любым вашим словам правдоподобность и заставляет вам доверять. Изменяет темперамент игрока. Чем дольше у вас эта способность, тем сильнее изменения. Даже не применяя способность, владелец выглядит мило и безобидно в глазах окружающих.]

[Уровень: 2]

[Ограничение: Чтобы способность сработала, необходим зрительный контакт с другим игроком не менее пяти секунд.]

[Примечание: Hello, посмотри на меня ~ огромные глаза Кацзылань* хлоп-хлоп ~]

* В Китае была выпущена реклама туши фирмы Carslan (название для мирового рынка) или Кацзылань (для Китая). Согласно рекламе тушь зрительно увеличивала глаза. Но сам интернет мем «огромные глаза Кацзылань» появился ещё и благодаря актёру Чжу Илуну, чьи глаза настолько выразительны и красивы, что поклонники стали их описывать лозунгом из рекламы туши. 

[Версия инструкции для Тан Мо: Можно использовать не чаще раза в день. Зрительный контакт минимум десять секунд. Изменение темперамента игрока займёт в два раза больше времени. Я знаю, что Тан Мо всегда хотел всем подмигивать. Теперь у него есть для этого уважительная причина.]

Тан Мо резко захлопнул книжку. Теперь ему стало понятно, почему, попав в игру Железного Башмачника, при виде Син Фэна он становился более терпеливым.

С самого начала игры Син Фэн фактически не сказал ему ни слова правды. После того как Тан Мо побывал в игре Пиноккио, его толерантность по отношению к бесполезным и тупым членам команды практически сошла на нет. И даже не зная, что Син Фэн собственноручно убил двух предыдущих игроков, он бы не стал с ним церемониться.

Син Фэн несколько раз врал ему о правилах игры. И по идее Тан Мо давно должен был приставить нож ему к горлу и пригрозить: «Говори или умрешь!» Но он этого так и не сделал.

Получалось, виной тому была эта способность. Она заставляла всех верить её владельцу и делала его безобидным в глазах окружающих. Причём для этого ему даже не нужно было её формально использовать. Ведь эта сила работала неявно.

Если способность Чэнь Шаньшань постоянно улучшала её умственные способности, делая её сообразительнее и сообразительнее. То у Син Фэна с течением времени менялся темперамент, и он выглядел всё безобиднее и безобиднее. И даже не используя свою способность, он выглядел человеком, заслуживающим доверия. Именно так он и смог убить всех других игроков: воспользовался их расположением к нему.

Смешно, что Син Фэн был основным игроком, а Фу Вэньдо нелегалом. Похоже, небеса (чёрная башня в данном случае) решили сыграть с людьми злую шутку.

Тан Мо снова открыл свою книжку на последней странице и провёл пальцем по строчке «Изменяет темперамент игрока».

— А никак нельзя отказаться от этой способности? — пробормотал он себе под нос. 

Конечно, не особо ясно, что означает это «изменение темперамента». Но в понимании Тан Мо это выглядело приблизительно так: через какое-то весьма продолжительное время люди, глядя на него, будут говорить: «Ах, этот человек абсолютно безобиден!» Ужас… Тан Мо не особо нравилась идея притворяться свиньей, чтобы сожрать тигра. Он предпочитал действовать открыто и без колебаний применял силу.

Однако, если эта способность будет заставлять других людей вести себя менее агрессивно по отношению к нему, Тан Мо это могло пригодиться. 

Когда после ночного отдыха Тан Мо снова пришёл в лазарет, Ло Фэнчэн недовольно заявил:

— Чэнь Шаньшань не может улучшить свои физические характеристики… 

Тан Мо удивленно повернул голову. Раненая девочка на больничной койке сжимала в руках маленькую сияющую звездочку.

Такую же звездочку Тан Мо уже видел, когда полмесяца назад закончились Рождественские игры. Чэнь Шаньшань и Цяо Фейфей отправились в игру, получив еловые веточки. Но они проиграли, и вынуждены были атаковать башню. Неужели всё ещё существовала возможность улучшить свою силу при помощи этого Рождественского подарка?

Как будто прочитав мысли Тан Мо, Ло Фэнчэн заговорил:

— Я тоже думал, что веточки уже бесполезны, но сегодня ночью веточка Шаньшань превратилась в звездочку и подлетела к ней. Я уже видел такое. Так вот, маленькая сияющая звездочка хотела вручить девочке свой подарок — улучшить её физическую силу, но не смогла. Она так и осталась звездочкой, а сила Шаньшань не изменилась.

Тан Мо тут же припомнил строчки из описания способности Шаньшань.

[Название: Невероятная сообразительность]

……. 

[Ограничение: Предел увеличения точности суждений — 50%. Не влияет на физические характеристики]

Так вот что означала эта фраза. Ты можешь быть невероятно умной, но забудь про улучшение физической силы… 

Немного помолчав, Тан Мо подошёл к девочке, лежавшей на больничной койке, и тихо произнёс:

— Где-то находишь, где-то теряешь. Используй свои сильные стороны, чтобы твои уязвимости не были тебе помехой.

Ло Фэнчэн и Чэнь Шаньшань на мгновение оторопели. Они оба удивленно посмотрели на Тан Мо, но так ничего и не сказали.

Вскоре учёный и Тан Мо покинули лазарет.

— Когда Джек и остальные вернуться, я тебе сообщу, — сказал Ло Фэнчэн.

— Хорошо.

Прошло два дня.

Днём 6-го января Джек, Чжао Цзян и Тан Цяо вернулись наконец в торговый комплекс. Ло Фэнчэн сразу попросил Джека разыскать Тан Мо. 

Когда они пришли в кабинет Ло Фэнчэна, помимо ученого, там был только Чжао Цзян. 

— Тан Цяо и ещё один член команды были ранены, и сейчас ими занимается Лиз, — пояснил Ло Фэнчэн. — Я пригласил тебя, чтобы выполнить условия нашего договора. Сейчас толстячок расскажет, что происходило в массовой игре. И ещё… подтвердились слова Чэнь Шаньшань о том, что теперь игроки могут сами выбрать, когда им атаковать башню.

Тан Мо почти не удивился. 

Затем Чжао Цзян пересказал Тан Мо всё, что случилось с ними в игре, проходившей в Банановой таверне. Как и предполагал Тан Мо, разные по силе команды игроков получили разные по сложности миссии. Четверка атаковцев без сомнения была самой крутой во всем Шанхае. Им предстояло приготовить банановое вино, чтобы провести посвящённый ему фестиваль в этом году.

Фестиваль Бананового Вина проходит в Подземном королевстве ежегодно. А Банановая таверна широко известна во всем подземном мире. Жители из всех уголков королевства приходят туда, чтобы отведать самое вкусное и невероятно популярное банановое вино высочайшего качества. И даже монстры из долины тайно пробираются в столицу, чтобы насладиться этим чудесным напитком. 

Задача основной массы игроков состояла в том, чтобы слиться с толпой посетителей Банановой таверны и стать участниками фестиваля. Более сильные команды, как, например, четверка из «Атак», получили другие задания. У кого-то была задача приготовить вино и помочь с мероприятием. Другие должны были, наоборот, помешать проведению праздника.

Толстячок и его товарищи смогли приготовить настоящее банановое вино.

— Основной ингредиент вина — это человеческая кровь. Монстры обожают есть игроков, да и подземные жители тоже. Поэтому на самом деле их любимый напиток — это кровь землян, — произнёс толстячок и побледнел: было видно, что он ещё не до конца отошёл от этой жестокой игры. — Когда подземные жители готовят это вино, они бросают в бочки отрубленные руки и ноги. А посколько они считают, что согнутые человеческие конечности по форме похожи на бананы… они называют это банановым вином.

После рассказа толстячка о массовой игре слово взял Джек:

— Когда мы уходили из Пуси, то услышали слухи о том, что теперь игроки могут сами выбирать, когда им атаковать башню. Тан Цяо сразу сказала, что это очень важная информация и решила, что мы должны остаться и проверить. Поэтому мы затаились рядом с башней и стали наблюдать. В шесть утра мы увидели трёх игроков. Они вместе подошли к чёрной башне и через минуту исчезли. По всей видимости, они отправились атаковать башню.

В словах Джека скрывалось больше информации, чем просто «игроки могут сами выбрать, когда атаковать башню».

— Они исчезли вместе? — уточнил Тан Мо.

Джек почесал в затылке, явно не понимая, зачем тот переспрашивает, но в итоге согласно кивнул.

Ло Фэнчэн внимательно посмотрел на Тан Мо и сказал:

— Я планирую взять Джека и пойти завтра в Пуси, чтобы всё разведать. Башня расположена в этом районе, и местные игроки должны располагать более подробной информацией. 

Было очевидно, что учёный ненавязчиво пытался пригласить Тан Мо составить им компанию. Он уже хотел согласиться, когда в его голове зазвучал звонкий детский голосок.

##Динь-дон! Тан Мо, основной игрок из Китая, зона 2, достиг уровня, достаточного для игры на втором уровне чёрной башни. Через 5 дней будьте готовы начать атаку башни!##

Тан Мо застыл. 

Джек и Чжао Цзян удивленно уставились на него, не понимая, почему он молчит. Ло Фэнчэн тоже посмотрел на юношу и задумчиво прищурился.

— Что-то случилось? — поинтересовался он через несколько секунд.

Злорадный детский голосок в голове Тан Мо повторил своё объявление трижды, как и два месяца назад, когда чёрная башня задорно проинформировала его о первой атаке башни. Вот только временной интервал, отпущенный ему на подготовку, уменьшился вдвое: вместо десяти дней ему дали всего пять.

Когда голос умолк, Тан Мо посмотрел на троицу, сидевшую в кабинете. На лице ученого явно читалось любопытство вперемешку с сочувствием, а вот Джек и толстячок просто выглядели обеспокоенными.

Тан Мо тяжело вздохнул и выдавил натужную улыбку:

— Идите без меня. Только что чёрная башня сказала мне, что я скоро должен её атаковать.

За пять дней Тан Мо нужно было сделать три вещи.

Во-первых, запастись оружием. После первой атаки башни у Тан Мо сложилось чёткое представление о том, какой невероятной силой обладали местные монстры. Даже с его нечеловеческой силой он вряд ли мог составить достойную конкуренцию Бабушке Волку. Но вот с хорошим оружием, он мог попытаться. Поэтому необходимо было приготовить что-то действительно эффективное. К примеру, он мог как Син Фэн придумать какое-то скрытое оружие, способное в экстренном случае отравить противника. 

Во-вторых, ему нужно было повысить свою собственную боеспособность.

Речь не шла о сборе способностей и улучшении физических характеристик. Полезные суперсилы вообще было сложно заполучить. Тан Мо даже способность толстячка скопировать не мог. С повышением уровня силы тоже были проблемы. А вот что ему действительно было необходимо, это развить навыки ведения боя.

После битвы с Гуталиновыми волками Тан Мо чётко осознал, что одной физической силы явно недостаточно. Даже очень сильный человек, не владеющий никакими боевыми техниками, подобен малому ребёнку со здоровым ножом в руках. Нет никакого толка размахивать оружием, не понимая элементарных правил ведения боя. Когда Тан Мо сражался с Фу Вэньдо в подземном паркинге, он прекрасно понимал, что его противник намеренно дрался не в полную силу. Иначе у Тан Мо просто не было бы никаких шансов.

Во всей организации «Атак» только Тан Цяо раньше немного занималась боксом, но она была ранена и помочь не могла. Тем более её подготовка была слишком слабой, да и в силе она значительно уступала Тан Мо. Так что вряд ли она смогла бы его нормально подготовить. 

Тан Мо снова вспомнил про Фу Вэньдо. 

Он с ностальгией взглянул на свои ботинки и решил пойти поискать его. 

Но майора нигде не было. 

Он просто исчез. С момента их расставания после игры они ни разу не встретились. К тому же Ло Фэнчэн пообещал Фу Вэньдо, что, как только толстячок и остальные вернутся, майор услышит всё, что с ними произошло. Но члены «Атак» тоже не смогли его разыскать. 

Возможно, Фу Вэньдо просто ушёл из ТК, а может… 

— Он отправился атаковать башню? 

Тан Мо тщательно обдумал этот вариант и достал яйцо индейки. Он стукнул по нему три раза, яйцо озарило бледно-голубое сияние. 

— Фу Вэн… — успел прошептать Тан Мо и услышал с той стороны громкий лязг от столкновения двух металлических предметов.

Бац-бац!

Что-то тяжелое с грохотом рухнуло на землю.

— Тан Мо? — удивленно проговорил Фу Вэньдо посреди оживленной схватки. Он произнёс это быстро, но голос был спокойным.

Тан Мо на секунду задумался и задал вопрос:

— Ты атакуешь башню?

— Да.

— Хорошо. Не буду мешать. Если что, сохраняйся, я не против.

— Спасибо.

На этом разговор завершился.

На самом деле Тан Мо искал Фу Вэньдо по двум причинам. Во-первых, он думал попросить майора научить его бойцовским приёмам. Ведь ему предстояло встретиться с серьёзными противниками. А во-вторых, он хотел вместе с ним атаковать башню на третьем уровне. 

Это решение не было спонтанным. Он всё тщательно обдумал. 

Они вместе играли дважды: в Рождественской игре Пиноккио и в игре в реальном мире Железного Башмачника. Как показала практика, если они оба находятся в одной игре, её сложность существенно возрастает. И если в первой игре у него ещё были сомнения, вторая однозначно подтвердила это. К тому же была ещё одна проблема, находясь в игре вместе, они могли сохранить её только один раз, один на двоих.

Но даже несмотря на все недостатки, он всё равно хотел этого. Ведь сильный товарищ по команде был гораздо важнее, чем сложность игры.

Тан Мо не мог не признать, что они с Фу Вэньдо сильно сблизились и могли безгранично доверять друг другу, когда речь заходила о совместной выгоде. А их уровень взаимопонимания был просто невероятен. Когда Тан Мо получил уведомление чёрной башни о предстоящей атаке, он предположил, что Фу Вэньдо тоже может его получить, ведь по силе он превосходил Тан Мо. Однако оказалось, что майор уже атакует башню. 

«Ну и хорошо, что я буду играть без него в этот раз. Хотя бы игра будет не такой сложной,» — успокоил себя Тан Мо. 

На следующий день Ло Фэнчэн рассказал то, что ему удалось узнать в Пуси:

— Игроки действительно теперь могут сами инициировать атаку башни. Для этого надо встать под башней и подумать о том, что ты хочешь начать игру. После этого в голове зазвучит приглашение, и будет предоставлен выбор, играть одному или с командой, — учёный сделал паузу и посмотрел на Тан Мо. — Когда ты собираешься атаковать башню? У тебя есть команда? 

— Завтра, — ответил Тан Мо. — Команды нет. 

— В текущий момент члены «Атак» недостаточно сильны. Довольно рискованно идти атаковать башню с такой подготовкой. Я планирую натаскать их где-то к февралю. И тогда уже всей командой отправиться к башне, — Ло Фэнчэн дал понять Тан Мо, что в этот раз атаковцы ему помогать не станут. 

— Хорошо, — Тан Мо и так не собирался брать с собой членов из Атак. Ведь он будет играть на втором уровне, а они на первом. Кто знает, что за задачу они получат, если пойдут в команде с ним? Вполне возможно, что присутствие Тан Мо не только усложнит игру для них, но и вообще приведёт их к гибели. 

Ло Фэнчэн пристально посмотрел на Тан Мо и вдруг улыбнулся:

— Желаю тебе победить. 

Когда Тан Мо атаковал башню на первом уровне, он уже слышал эту фразу от кое-кого. Слова Ло Фэнчэна заставили вспомнить о Фу Вэньдо, перед внутренним взором промелькнуло лицо майора. 

Как там сейчас Фу Вэньдо?..

— Хорошо, я это сделаю, — улыбнулся Тан Мо. 

Вечером следующего дня Тан Мо отправился в Пуси. Он стоял на набережной Вайтань и смотрел на зависшую неподалёку чёрную башню. Река Хуанпу красиво переливалась в лучах заката. 

Сам Тан Мо выглядел довольно безобидно, но на самом деле к его ногам были примотаны 4 небольших ножа, а на поясе скрывались два кинжала и пистолет. 

Он встал под черной башней и посмотрел вверх. Он был готов начать атаку. 

В этот момент во всех уголках Земли зазвучал звонкий детский голосок. 

##Динь-дон! Фу Вэньдо, нелегал из Китая, зона 2, успешно прошёл второй уровень чёрной башни! ##

Тан Мо оторопел. 

Спустя пару минут он ухмыльнулся и тихо прошептал:

— Он даже не воспользовался сохранением. Думаю, я тоже должен справиться без проблем. 

Чёрная башня закончила свое объявление, но через три секунды голосок зазвучал снова. 

##Динь-дон! Лина Йофос, Европа, зона 1, успешно прошла второй уровень чёрной башни!##

Когда зазвучало это сообщение, Тан Мо уже сконцентрировался на мысли «я хочу начать атаку башни». Не успел он удивиться, как тот же голосок раздался уже у него в голове.

##Динь-дон! Начинается игра на втором уровне чёрной башни в нормальном режиме. Загружается многопользовательская игра… ##

##Генерируется игровое пространство… ##

##Данные загружаются… ##

##Данные о товарищах по команде загружаются… #

…………..

##Добро пожаловать в роскошный замок Королевы Червей!##

Перед Тан Мо сверкнула ослепительная вспышка, и он зажмурился. Когда он снова смог открыть глаза, он уже был в какой-то тёмной галерее, выдержанной в архитектурном стиле средневековой Европы. Одна её стена была стеклянной. Сквозь толстое стекло большая красная луна в форме сердца тускло освещала окружающее Тан Мо пространство. На противоположной стене галереи висели картины известных художников эпохи Ренессанса: «Дармштадтская Мадонна» Гольбейна, «Прекрасная садовница» Рафаэля и другие музейные редкости.

На всякий случай Тан Мо тут же вытащил свой маленький зонтик. Кто знал, какие опасности могли его тут поджидать. Но пока ничто не предвещало беды. Осмотревшись, юноша заметил ещё двух человек. 

Девушка, типичный белый воротничок, стояла поодаль, прислонившись к стене, и тёрла глаза, явно не понимая, что произошло.

С другой стороны галереи в трёх метрах от Тан Мо парень с детской внешностью, ухмыляясь, пялился на него. Он облокотился о стекло, и на его лице отражалось сияние красной луны. Когда парень понял, что Тан Мо тоже его рассматривает, то заулыбался ещё шире.

Он медленно поднял правую руку, вытянул вперёд указательный палец, изображая пистолет, и направил его на Тан Мо:

— Бах!

Тан Мо недовольно сощурился. Но подросток всё равно продолжал смотреть на него с улыбкой. Вся его фигура будто сливалась с красным светом луны, а улыбка была довольно странной.

Девушка наконец пришла в себя. Она повернула голову и увидела Тан Мо и парня с детским личиком. Хорошенько их рассмотрев, она сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться и заговорила:

— Вы ведь тоже слышали это «данные о товарищах по команде загружаются»? Полагаю, мы теперь в одной команде, да? 

 

____________

Автор имеет сказать:

Почтенный Фу: Я недоволен, почему в команде моей жены нет меня?!

Сахарок: Почтенный Фу прошёл игру, не сохраняясь. У меня точно не должно быть проблем ~

FLAG установлен.

Асоциальный психопат: Хи-хи-хи, я просто тут стою и помалкиваю.

↑ Минуточку, это ещё кто? 


 



Комментарии: 4

  • Большое спасибо за перевод!

  • Спасибо за перевод. Что за психопата дали в команду?

  • Спасибо за главу

  • Большое спасибо за перевод! Следующая игра, чувствую я, ожидается интересной ;)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *