Остальные уже расселись по местам, свободными остались только два стула возле выхода.

Но пока у Чи Цина был выбор, он бы ни за что не сел рядом с этим психопатом.

Поэтому тут же бросил Цзи Минжую, вздёрнув подбородок:

— Ты. Вылезай.

Тот посмотрел на него вопросительно.

— Меняемся местами, — пояснил Чи Цин.

Цзи Минжуй, только что подставивший друга, боялся мести, поэтому быстро отказался:

— Мне отсюда трудно будет выбираться. Видишь людей по обе стороны от меня? И вообще, Цзян Юй и Су Сяолань будут скучать без своего товарища.

Коллеги уставились на него, но промолчали.

Это же просто место за ужином, неужели на другом стуле не сможешь есть? Да и никто по тебе скучать не будет. Так и читалось на их лицах.

Выбора у Чи Цина не осталось. Впрочем, Се Линь уселся за стол молча, только без лишних слов убрал от Чи Цина стоявший перед ним стакан с лимонной водой.

Тот поднял на него взгляд.

— Остыла, — пояснил Се Линь.

Чи Цин снова отвёл взгляд.

Никак не избавиться было от этого Се Линя. Не прошло и двадцати секунд, он вновь замаячил перед глазами. Взял свой, пустой стеклянный стакан и налил Чи Цину горячего чаю.

— Судя по твоему хриплому голосу, ты простудился. Измерял температуру?

Чи Цин уже понял, что этот человек не может держаться в рамках приличий дольше двух фраз, поэтому далее, скорее всего, выдаст что-то вроде «Прости, мне не следовало валять тебя по земле».

Поэтому стоило своевременно прервать этот разговор.

— Спасибо, не стоит беспокоиться.

Су Сяолань редко видела Чи Цина без перчаток. А человек всегда испытывает любопытство к тому, что встречается редко. Сидя напротив, она невольно обратила больше внимания на его пальцы.

Тонкие и длинные, настолько белые в свете ламп, что немного слепило глаза.

Вообще-то Чи Цин и сам неустанно пялился на свои руки. Во-первых, потому, что без перчаток он испытывал дискомфорт, но вода в стакане была идеальной температуры, поэтому не обжигала пальцы. Во-вторых, рядом сидел Се Линь, что и заставило его вспомнить один случай, который пока что казался ему лишь странным совпадением.

Рука Се Линя лежала совсем рядом, с отчётливыми суставами и худым запястьем, небрежно постукивая пальцами по столу.

Он всё в том же расслабленном состоянии слушал разговор Цзи Минжуя и остальных.

Цзи Минжуй как раз делился с ними сегодняшними сведениями.

— Мальчишка из магазинчика сказал, что ножи покупали только эти двое…

Чи Цин шевельнул пальцами и подумал: «В прошлый раз я не прочитал его. Просто случайность?»

Возможно, именно в тот момент так получилось, что Се Линь ни о чём не думал.

Как у человека может не быть внутреннего голоса?

Чи Цину очень хотелось узнать, было ли это совпадением.

Он подогнул пальцы и подвинул руку на сантиметр ближе, однако почти сразу снова схватился за стакан.

Его мания не давала ему этого сделать.

Дотронуться или нет? Вот в чём вопрос.

Кругом так много глаз, от внимания которых не спрятаться, и это добавляло морального давления.

Чи Цин никак не решался, и тогда первым пошевелился Се Линь.

Он посмотрел время на смартфоне, а после убрал руку со стола и свесил вдоль тела.

Теперь его руку скрывала скатерть, никто не заметит, что происходит в этом укромном месте.

Впервые в жизни любопытство в душе Чи Цина перекрыло его омерзение по отношению к людям.

Спустя несколько минут он с огромным трудом и сомнением тоже опустил руку вниз, стараясь при этом не подавать вида. И вот их ладони оказались примерно на одном уровне. Тогда Чи Цин скрепя сердце вытянул палец и осторожно коснулся тыльной стороны ладони Се Линя.

Впрочем, чем сказать «коснулся», больше для описания сего действа подойдёт слово «ткнул».

А потом подождал несколько секунд, но так и не дождался уже знакомого, искажённого помехами, голоса.

В ушах до сих пор стояли шумные голоса коллег Цзи Минжуя.

— Ну вы даёте. У нас было только два подозреваемых, и те оказались вами. Когда я вышел из магазинчика, чуть не рехнулся…

Чи Цин, претерпевая дискомфорт, продолжил свой опыт.

Спустя некоторое время ткнул снова.

И понял только, что немного промахнулся, коснувшись пальца, на котором мужчина носил кольцо. От серебристого металла исходила лёгкая прохлада, тогда Чи Цин переместил палец чуть ниже и наконец достал до тёплой кожи.

Для страдающих мизофобией не существовало такого понятия как «привыкание со второго раза».

Едва справляясь с желанием вытереть руку салфеткой, Чи Цин подождал ещё.

Но по-прежнему… ничего не происходило.

Цзи Минжуй продолжал разоряться:

— Не только вы решили поймать друг друга, я тоже задумался о том, чтобы схватить обоих, привести в участок и допросить.

Голос Цзи Минжуя был настоящим, с ним смешивался звон посуды, которую убирал официант. Чи Цин даже слышал приглушённые гудки машин за окном.

Но кроме этого — больше ничего.

В сознании Чи Цина на миг воцарилась тишина.

 

Он действительно не мог прочитать Се Линя.

Конечно, он старался быть осторожным и при прикосновении затрагивать как можно меньшую площадь, однако два касания были для Чи Цина уже пределом.

Кроме того, только прекратив этот неловкий процесс, он наконец подумал, что, должно быть, сошёл с ума, раз решился на подобное.

Чи Цин уже собирался вытереть руки влажной салфеткой, когда поднял глаза и столкнулся со взглядом Се Линя, который чуть повернул голову в его сторону.

Очевидно, что он уже некоторое время так смотрел на Чи Цина, будто хищник, который позволял своей добыче немного поиграть со своими усами. Понаблюдав за тем, как Чи Цин с явным нежеланием, но всё же несколько раз потыкал его в тыльную сторону ладони, он заговорил лишь тогда, когда «проверка» закончилась.

— Что это ты делаешь?

Чи Цин, помолчав, ответил:

— Скатерть съехала.

Се Линь уточнил:

— Но ты трогал мою руку, а не скатерть.

— Случайно промахнулся.

Се Линь совершенно неискренне протянул «О», как бы говоря: «Ладно, как хочешь, всё равно ты уже ко мне прикоснулся».

Чи Цин не нашёл больше слов для оправдания.

— Вообще-то люди редко покупают такие ножи. Неизвестно теперь, когда кто-то купит те два ножа, что остались на прилавке, — Цзи Минжуй наконец закончил свой «отчёт» о походе в магазинчик, и сделав вывод, всё-таки обратил внимание на двоих мужчин напротив. — О чём вы разговаривали?

Но Се Линь вовсе не ответил на его вопрос, как сделал бы в иных обстоятельствах, да и с Чи Цином заигрывать перестал, вместо ответа вдруг сделав стойку:

— Сколько ножей, ты сказал, осталось на прилавке?

— Д-два…

Цзи Минжуй заметил, как и Чи Цин вдруг посмотрел на него.

И сам понял, здесь кроется какой-то подвох.

— Что-то не так?

Двое «подозреваемых», купивших ножи, переглянулись.

Подозреваемый Се задал вопрос:

— Когда ты покупал нож, сколько их было на прилавке?

Подозреваемый Чи ответил:

— Пять. Я забрал один, и осталось четыре.

— После я купил один. И в записях о продажах значимся только мы с тобой. Поэтому ножей должно было остаться три.

 

***

Когда поздно вечером, уже после одиннадцати, в магазинчик ввалилась целая толпа, мальчишка за кассой, уже привыкший к тому, что кто-то постоянно приходит и интересуется ножами, нисколько не удивился.

Цзи Минжуй и рта не успел раскрыть, как тот отточенно ответил:

— Дяденька полицейский, сегодня никто не покупал ножи.

Всего десять минут назад Цзи Минжуй, выслушав Се Линя и Чи Цина, прервал мероприятие по сплочению коллектива на середине, несмотря на то, что уже все блюда подали на стол, схватил куртку и выбежал из ресторана на улицу.

— Постарайся вспомнить, кто ещё заходил сюда в день, когда шёл сильный ливень.

Когда полиция опечатала место преступления, убийца лишился орудия убийства, поэтому наведался сюда снова.

В тот вечер шёл дождь, значит посетителей было не так уж много.

— Знакомые тоже считаются. Он мог ничего не покупать. Подумай как следует, может, вспомнишь кого-то?

Рука мальчика, которой он что-то писал в тетрадке с домашкой, застыла.

— Дядя Ли.

— Дядя Ли?

— Ну, это папа Сяо Кана.

Мальчик достал телефон, долго рылся в старых фотоальбомах, потом нашёл общую фотографию, на которой были запечатлены две отдыхающие семьи с детьми. Мальчишка указал на мужчину в форме рабочего.

— Это и есть «дядя Ли».

Серая форма, карие, немного мутноватые глаза.

Уставившись на фото, Цзи Минжуй мгновенно вернулся в памяти в тот день, когда у тётушки Ван была похищена статуэтка, оставшаяся по наследству от предков рода.

— Но почему он?

 

***

— Полное имя этого «дяди Ли» — Ли Гуанфу, в молодости приехал в Хуанань на заработки. Занимался ремонтом сантехники. Но сейчас работает на офисной должности, в основном отвечает за распределение персонала по объектам. У него двое детей, младший сын только родился, ему нет и года, — Су Сяолань, вернувшаяся в участок раньше остальных, уже нашла всю доступную информацию об этом Ли Гуанфу.

Мужчина в рабочей форме вновь оказался в полицейском участке.

И разумеется, он не ожидал, что такое «счастье» снизойдёт на него повторно.

— Ну что опять стряслось? Да, я действительно был там в тот вечер. Что, пойти в дождь в магазин тоже считается нарушением закона?

— Что вы купили в магазинчике? — задал вопрос Цзи Минжуй.

— В тот день я не пошёл на работу, взял отгул. Дома сломалась кое-какая техника, вот и решил купить отвёртку.

— Только отвёртку?

— Ну ещё пачку сигарет. В чём, в конце концов, вы меня обвиняете? Мне нужно домой!

Отвёртку и сигареты.

Всё совпало с записями магазина, мужчина не лгал.

Напротив него сидели двое «помощников», которых затащили сюда силком из-за владения важными сведениями — Се Линь и Чи Цин, один слева, другой справа.

Се Линь, ещё раз пролистав материалы с места преступления, спросил Чи Цина:

— Папка только одна, посмотрим вместе?

По правде говоря, гораздо больше, чем это преступление, Чи Цина занимал вопрос, почему после стольких попыток ему так и не удалось прочитать мысли этого психа. Он то и дело бросал любопытные взгляды на руки Се Линя.

И хотя тот выглядел всегда очень расслабленно, на самом деле его внимательности можно было только позавидовать. Не отводя глаз от материалов дела, он помахал рукой перед носом Чи Цина.

Потом подвинулся ближе, чтобы поудобнее расположить руку на стол перед Чи Цином.

— Что ты делаешь? — буркнул тот.

— Вот тебе моя рука, — ответил Се Линь. — Видно, во время ужина ты не наигрался.



Комментарии: 5

  • Новая для меня работа, начало истории мне нравится) спасибо, буду ждать продолжение)

  • А как часто будут обновления?

  • Эти двое конечно весьма занятные. Взять и сидеть тыкать практически незнакомого человека. А тот такой - ну тыкай раз очень надо, мне не жалко.

  • Кого-то раскрыли... и это не убийца кошек, а любитель касаться рук с огромным отвращением)))

  • Большое спасибо за перевод! Нравятся мне их заигрывания

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *